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Les équipes du Yukon Quest atteignent Dawson City

Radio-Canada

L'Alaskien Brent Sass a été le premier à franchir la mi-course de la compétition de traîneaux à chiens Yukon Quest. Il est arrivé à Dawson City mardi après-midi devant ses compatriotes Allan Moore et Hugh Neff.

L'Alaskien Brent Sass a été le premier à franchir la mi-course de la compétition de traîneaux à chiens Yukon Quest. Il est arrivé à Dawson City mardi après-midi devant ses compatriotes Allan Moore et Hugh Neff.

Le premier conducteur de traîneau qui arrive à Dawson City remporte quatre onces d'or du Yukon, une valeur d'environ 6000$. Mais pour réclamer son prix, Brant Sass devra compléter le parcours de 1600kilomètres.

Brent Sass qui en est à une neuvième participation à la course était également le premier à Dawson City l'an dernier, mais avait ensuite été victime d'une commotion cérébrale l'empêchant de terminer la course. Il hésite donc avant de s'enthousiasmer de sa position.

Je n’en parlerai pas avant la ligne d’arrivée parce que j’ai eu un incident l’an dernier, mais c’est super d’être ici et mon but n’a jamais été d'être le premier à cette étape. Mon but est d’arriver le premier à la ligne d’arrivée et ça peut encore arriver, mais il y a beaucoup de travail à faire d’ici là.

Brant Sass, participant au Yukon Quest

Repos obligatoire

À Dawson City, les équipes devront s’arrêter pour un repos obligatoire de 24 heures. Il s’agit cette année d’une modification aux règlements de la course alors que la période de repos s’échelonnait traditionnellement sur 36 heures. Le changement permettra aux équipes de se reposer ailleurs sur la piste.

L’organisation en parle depuis deux ans de façon à modifier le format et voir la réaction des participants. Essayer d’avoir un peu plus de temps de repos dans les derniers 400 kilomètres.

Doug Grilliot, directeur de la course

Abandon

Plusieurs équipes ont déjà abandonné la course notamment l’Alaskien Jeff King, un vétéran qui a participé sept fois au Yukon Quest. Le conducteur a expliqué craindre ne pas avoir suffisamment de nourriture pour ses chiens en raison du froid extrême.

D’autres participants ont invoqué les conditions difficiles sur la piste, comme les amas de glace sur le fleuve Yukon.

Carte de l'itinéraire que suivront les participants de la course internationale de traîneau à chiens Yukon Quest, de Whitehorse au Yukon jusqu'à Fairbanks, en Alaska.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Carte de l'itinéraire que suivront les participants de la course internationale de traîneau à chiens Yukon Quest 2013, de Whitehorse, au Yukon, à Fairbanks, en Alaska.

La 32e course Yukon Quest a débuté à Whitehorse le 7 février dernier. Le gagnant est attendu à Fairbanks vers le 17 février. Il reste environ 800 kilomètres de piste entre Dawson et Fairbanks. La piste du côté de l’Alaska est marquée généralement par des conditions difficiles et trois sommets de montagnes à gravir.

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