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Un ex-missionnaire dans le Grand Nord condamné pour pédophilie

Eric Dejaeger à sa sortie d'une salle d'audience à Iqaluit au Nunavut le 20 janvier 2011.

Eric Dejaeger à sa sortie d'une salle d'audience à Iqaluit au Nunavut le 20 janvier 2011.

Photo : La Presse canadienne / Chris Windeyer

La Presse canadienne

Un ancien père oblat qui a été missionnaire dans le Grand Nord canadien a été condamné mercredi à 19 ans de prison relativement à des dizaines d'agressions sexuelles commises sur des enfants inuits il y a 35 ans.

Eric Dejaeger, d'origine belge, avait été reconnu coupable en janvier de 32 chefs d'accusation pour des actes commis à Igloolik au tournant des années 1980.

Le juge a expliqué mercredi qu'il devait imposer une peine exemplaire à cause du caractère moralement répréhensible des gestes, mais aussi pour dénoncer ces crimes à caractère sexuel commis contre des enfants et des adolescents du Nunavut, et dissuader ceux qui seraient tentés de les imiter.

Dejaeger devait d'abord subir son procès pour certains de ces chefs d'accusation en 1995, mais il s'était réfugié en Belgique, où les oblats l'avaient accueilli, avant d'être finalement extradé vers le Canada pour des infractions aux lois sur l'immigration.

Ses victimes - 12 garçons et 10 filles - étaient pour la plupart âgées de 8 à 12 ans.

Plusieurs sont venues dire au tribunal que le père oblat les menaçait des feux de l'enfer ou d'une rupture totale avec leurs parents si jamais ils parlaient. Dejaeger attirait aussi certains enfants affamés avec de la nourriture.

Société