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Fred la marmotte : encore six semaines d'hiver!

Radio-Canada

C'est devant une foule d'environ 200 personnes, tôt lundi matin, à Val-d'Espoir, que Fred la marmotte a prédit un printemps tardif.

C'est devant une foule d'environ 200 personnes, tôt lundi matin, à Val-d'Espoir, que Fred la marmotte a prédit un printemps tardif.

Fred la marmotte est sortie de sa cabane comme prévue au lever du soleil, un peu après 7 h. En ce matin froid et ensoleillé, la petite bête a bel et bien vu son ombre. Et au passage, toute la foule venue l'applaudir.

Le doux temps ne viendra pas avant la mi-mars si les prédictions de la marmotte officielle du Québec s'avèrent juste. Le mythe veut que la marmotte retourne se coucher pour les six prochaines semaines si le temps est trop froid. Il faisait environ -40 degrés à Val-d'Espoir ce matin.

La prédiction

Si Fred voit son ombre, le printemps sera tardif
Si Fred ne voit pas son ombre, le printemps sera hâtif

La petite marmotte gaspésienne se prêtait à cet exercice pour une sixième année de suite.

Le député fédéral de la Gaspésie-Les Îles, Philip Toone, et le député provincial de la circonscription de Gaspé, Gaétan Lelièvre, étaient sur place. M. Toone, qui a eu l'insigne honneur d'annoncer la prédiction de l'année, a souligné la ténacité et la vaillance de la petite bête. « Fred est un travailleur saisonnier fier et qui sait que c'est ici qu'il va rester », a lancé le député du NPD à la Chambre des communes.

Un des organisateurs de l'événement, le président de Tourisme Val-d'Espoir, Roberto Blondin, note qu'il est tout de même fascinant que presque tout le village soit debout au petit jour dans le grand froid, un lundi matin, pour voir une marmotte sortir de son trou. C'est le signe, croit-il, d'un village vivant.

À Val-d'Espoir, un petit village de l'arrière-pays de Percé, la journée de la marmotte, le 2 février, est une de festivités du Carnaval, un des plus anciens carnavals d'hiver du Québec. La fête autour de Fred la marmotte s'est installée à Val-d'Espoir dans la foulée des initiatives du laboratoire rural.

Les autres marmottes

Plusieurs marmottes sortent de leur tanière le 2 février. La plus ancienne tradition du type se déroule à Punxsutawney, en Pennsylvanie, où Phil se prononce sur le printemps depuis 1886.

Ses prédictions se sont révélées juste environ une fois sur trois. Cette année, Phil a aussi prédit un printemps tardif comme sa collègue Sam qui vit à Shubenacadie en Nouvelle-Écosse. Les sceptiques pourront toujours écouter l'oracle de la marmotte ontarienne Willie, à Wiarton, qui n'a pas vu son ombre ce matin et qui se prononce donc pour un printemps hâtif.

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