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Stan Mikita souffre de démence

Stan Mikita
Stan Mikita, ambassadeur des Blackhawks de Chicago Photo: Getty Images / Ethan Miller

La famille de Stan Mikita a annoncé que l'ancien joueur, âgé de 74 ans, souffrait d'une forme de démence appelée « démence avec corps de Lewy ».

Cette maladie affecte surtout les parties du cerveau liées aux fonctions cognitives et au mouvement.

Une protéine se dépose dans les cellules nerveuses et interrompt les messages transmis. Ces dépôts sont appelés « corps de Lewy », d'après le nom du premier scientifique à les avoir décrits.

Le processus qui mène à la formation des corps de Lewy est inconnu.

La maladie peut se développer seule ou de concert avec la maladie d'Alzheimer ou la maladie de Parkinson. Elle représente entre 5 et 15 % de tous les cas des troubles cognitifs irréversibles.

Cette forme de démence diminue la vivacité d'esprit du malade et provoque des hallucinations. On savait déjà que Stan Mikita souffrait de pertes de mémoire.

Le joueur de centre slovaque a passé toute sa carrière avec les Blackhawks de Chicago. Il a inscrit 541 buts et 926 passes en 22 saisons.

La statue de Stan MikitaLa statue de Stan Mikita Photo : GI / Jamie Squire

Il a aidé les Blackhawks à mettre fin à une disette de 23 ans en gagnant la Coupe Stanley en 1961. En 1968, il est devenu le premier joueur à gagner les trophées Art-Ross, Hart et Lady Bing dans la même saison.

De violents spasmes au dos l'ont ralenti à partir de 1970. Il a pris sa retraite de joueur le 14 avril 1980 et a été admis au Temple de la renommée de la LNH en 1983.

« La famille Mikita est reconnaissante du soutien que Stan Mikita a toujours reçu de la communauté de Chicago tout au long de sa carrière, peut-on lire dans un communiqué. Elle espère que les amateurs auront une pensée pour lui et qu'ils respecteront le besoin de la famille de traverser cette épreuve dans l'intimité. »

Stan Mikita est encore ambassadeur pour les Blackhawks de Chicago.

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