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  • Exclusif
  • Un « mini » Mont-Tremblant, au pied du mont Cascades

    Les explications du journaliste Louka Jacques
    Radio-Canada

    Le propriétaire de la station du Mont-Cascades, Rick Hunter, a l'intention de développer un projet de grande envergure sur le site. Cette station de ski, située à Cantley, pourrait se transformer en destination de classe mondiale, à l'image de Mont-Tremblant.

    Près de 40 ans après son inauguration, le visage de la station de ski du Mont-Cascades pourrait changer radicalement.

    M. Hunter, qui est un ancien membre de l'équipe canadienne de ski, est prêt à investir plusieurs millions dans sa station, sans toutefois préciser le montant.

    L'homme d'affaires, Rick Hunter, a voyagé dans le monde entier dans le cadre de ses activités liées aux glissades d'eau.L'homme d'affaires, Rick Hunter, a voyagé dans le monde entier dans le cadre de ses activités liées aux glissades d'eau. Photo : Radio-Canada

    « Nous avons fait appel à un expert et il nous a dit que c'est une montagne dont toutes les versants sont exploitables », explique-t-il.

    L'homme d'affaires soutient que cette configuration est très rare sur la côte-est nord-américaine et il croit que cela peut garantir le succès commercial de son projet.

    Il reconnait que la montagne ne culmine par aussi haut que celles des stations de ski les plus réputés dans le monde, mais il croit pouvoir exploiter la qualité de la neige et l'escarpement des pentes pour plaire à une clientèle majoritairement familiale.

    Est-ce qu'il y a un plus bel endroit qu'ici, pour un tel projet? La réponse est non. C'est incroyable.

    Rick Hunter

    Dès l'an prochain, une première modification sera apportée à la station avec l'ajout d'un nouveau télésiège au coût de 2 millions de dollars.

    D'autres changements devraient suivre au cours des cinq à dix prochaines années, comme l'ajout de glissades d'eau. Rick Hunter aimerait aussi développer le bas de la montagne, comme cela se fait au mont Saint-Sauveur et au mont Tremblant, dans le respect de l'environnement.

    Un outil de diversification pour Cantley

    La Municipalité de Cantley voit beaucoup de potentiel dans le projet, qui pourrait engendrer la création de 900 emplois.

    La mairesse de Cantley, Madeleine Brunette.La mairesse de Cantley, Madeleine Brunette. Photo : Radio-Canada

    « Je vous dirais qu'il y aurait beaucoup de retombées économiques. C'est encore en développement, à un stade préliminaire. Il y a la volonté du conseil de vouloir soutenir et accompagner les promoteurs », affirme la mairesse de Cantley, Madeleine Brunette.

    Selon elle, cela peut avoir un effet d'entraînement pour toute l'économie locale, qui pourrait se diversifier, notamment dans l'offre de services de proximité.

    « Ça veut dire aussi, une attraction des gens de la région, de tout l'Outaouais et de tout l'Est ontarien. La proximité du centre-ville de Gatineau et Ottawa, c'est très intéressant », précise-t-elle.

    On parle d'une espèce de " mini " Mont-Tremblant, au pied du mont Cascades. Ça veut dire plusieurs commerces et de la création d'emploi. Ça veut dire aussi un potentiel d'environ 600 habitations.

    Madeleine Brunette, mairesse de Cantley

    Elle ne cache pas que la vision de M. Hunter nécessiterait cependant des investissements lourds en infrastructure.

    Ce dernier serait responsable de la construction d'un d'aqueduc et d'égout, mais ce serait à la Municipalité de prendre en charge l'amélioration du chemin vers le mont Cascade et des équipements en matière de protection contre les incendies.

    L'Outaouais : une destination ski qui s'ignore
    Selon Tourisme Outaouais, il y a actuellement cinq stations de ski en Outaouais. « On est une belle région pour le ski, mais on ne le sait pas encore assez », déplore la présidente du conseil d'administration de l'organisme, Manuela Teixeira. Partant de ce constat, elle croit que le projet du Mont-Cascade pourrait servir de levier afin de développer cet aspect des attraits touristiques de la région.

    D'après un reportage de Louka Jacques

    Ottawa-Gatineau

    Ski et surf des neiges