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Contre-offensive de l'armée ukrainienne près de l'aéroport (en ruine) de Donetsk

Colonne de fumée au-dessus de l'aéroport de Donetsk.

Colonne de fumée au-dessus de l'aéroport de Donetsk.

Photo : La Presse canadienne / Mstyslav Chernov

Reuters
Prenez note que cet article publié en 2015 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

L'armée ukrainienne a lancé une « opération de grande ampleur » dans la nuit de samedi à dimanche et a repris pratiquement tout le terrain cédé ces dernières
semaines aux séparatistes prorusses dans le périmètre de l'aéroport de Donetsk, a déclaré son porte-parole, Andriy Lysenko.

Des habitants de la ville tenue par les rebelles ont fait état d'intenses échanges d'artillerie dimanche, y compris dans des quartiers résidentiels du centre de Donetsk.

« La décision a été prise de lancer une opération de grande ampleur [...] Nous avons réussi à presque totalement nettoyer le périmètre de l'aéroport, situé selon la ligne de séparation militaire [figurant dans l'accord de cessez-le-feu] dans la zone contrôlée par les forces ukrainiennes », a-t-il dit lors d'une intervention télévisée.

Selon Andriy Lysenko, les combats de la nuit ont ramené le front à peu près sur la ligne de démarcation le long de laquelle les combats avaient été théoriquement gelés après l'accord signé le 5 septembre à Minsk, en Biélorussie. Cette offensive n'a donc pas violé le cessez-le-feu, a-t-il ajouté.

Le porte-parole du Kremlin a déclaré que Vladimir Poutine était inquiet de « l'escalade des hostilités » dans l'est de l'Ukraine et jugé que les violences ne permettraient pas de mettre fin au conflit.

« Cela ne va pas contribuer à l'application des accords de Minsk ni à la recherche d'une solution [politique] », a dit Dmitri Peskov.

Lors d'une cérémonie organisée à la mémoire des 12 passagers tués mardi dans un autocar attaqué, selon Kiev, par les rebelles dans le sud-est de l'Ukraine, le président Petro Porochenko a de son côté déclaré qu'il défendrait l'intégrité territoriale de son pays.

« Nous ne céderons pas un pouce du territoire ukrainien. Nous allons récupérer le Donbass [...] et montrer qu'un des éléments les plus importants de notre victoire est notre unité », a lancé le chef de l'État aux milliers de personnes rassemblées pour l'occasion.

L'Ukraine, déchirée entre l'Est et l'Ouest. Notre dossier

Nouvelle « guerre totale »?

Les rebelles prorusses ont tenté depuis la conclusion de l'accord de reprendre l'aéroport aux forces gouvernementales. Une quinzaine de soldats ukrainiens ont été tués depuis le milieu de la semaine, dont quatre au cours des dernières 24 heures, a déclaré Andriy Lysenko, qui a également parlé de 32 blessés au cours de la journée écoulée.

« On n'a pas pu dormir. Les murs tremblaient à cause des détonations. On avait l'impression qu'ils tiraient à côté de notre immeuble. L'armée de la RPD  [République populaire de Donetsk, autoproclamée] tire depuis notre quartier », a témoigné Alla, une habitante de 53 ans interrogée dimanche par téléphone.

Le président de la RPD Alexander Zakhartchenko a accusé Kiev de vouloir relancer une « guerre totale », affirmant que c'est l'armée régulière qui bombarde Donetsk.

« Kiev veut faire redémarrer la guerre », a-t-il dit à l'agence de presse russe Interfax.

L'aéroport, dont les bâtiments sont criblés de balles et les pistes d'atterrissage endommagées par des éclats d'obus, n'a plus été utilisé depuis le début des hostilités en avril mais il demeure un symbole fort pour les deux camps.

Les combats ont également gagné Vouhlehirsk, une ville située entre Donetsk et Louhansk, l'autre bastion séparatiste, où deux enfants de sept ans et 16 ans ont été tués dimanche par une roquette tombée sur leur maison, a annoncé le ministère ukrainien de la Défense.

Une fillette de neuf ans a aussi été blessée, a ajouté le ministère dans un communiqué.

Des images de drone

SOS Army, un collectif citoyen qui recueille des fonds pour l'armée ukrainienne, a récemment publié des images prises par un drone de l'aéroport international Sergey Prokofiev, qui fait l'objet d'affrontements depuis des mois. Le groupe affirme que la vidéo a été tournée le 15 janvier. Ces images ont été authentifiées par l'agence de presse Reuters.

Des images aériennes prises par un drone montrent une tour de contrôle de l'aéroport international Sergey Prokofiev endommagé par les combats.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des images aériennes prises par un drone montrent une tour de contrôle de l'aéroport international Sergey Prokofiev endommagé par les combats.

Photo : Reuters/SOS Army

Des images d'un drone montrent un avion dans la neige à l'aéroport international Sergey Prokofiev endommagé par les bombardements, lors de combats entre les séparatistes prorusses et l'armée ukrainienne.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des images d'un drone montrent un avion dans la neige à l'aéroport international Sergey Prokofiev endommagé par les bombardements, lors de combats entre les séparatistes prorusses et l'armée ukrainienne.

Photo : Reuters/SOS Army

Une image de drone montre les cratères d'obus à l'aéroport international Sergey Prokofiev, endommagé par les bombardements lors de combats entre les séparatistes prorusses et l'armée ukrainienne.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Une image de drone montre les cratères d'obus à l'aéroport international Sergey Prokofiev, endommagé par les bombardements lors de combats entre les séparatistes prorusses et l'armée ukrainienne.

Photo : Reuters/SOS Army

Voici la vidéo de l'aéroport de Donetsk, filmée par le drone de SOS Army :

Pour regarder la vidéo sur votre appareil mobile, cliquez ici. (Nouvelle fenêtre)

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