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Le Canadien a poursuivi son ascension en 2014

Carey Price
Carey Price Photo: La Presse canadienne / Ryan Remiorz
La Presse canadienne

Le Canadien aurait-il atteint la finale de la Coupe Stanley avec Carey Price en santé? On ne le saura évidemment jamais. Mais ce que l'on sait c'est que Marc Bergevin ne s'est pas laissé berner par les succès printaniers de l'équipe.

Le directeur général a continué à s'en tenir mordicus au plan qu'il a élaboré à son arrivée en poste en 2012. Il l'a clairement indiqué au lendemain de l'élimination du Tricolore en cinq matchs contre les Rangers de New York.

Affirmant que c'était aux jeunes de porter le flambeau, Bergevin a même déclaré être prêt à voir l'équipe faire un pas en arrière afin de mieux avancer par la suite.

Il a tôt fait de passer de la parole aux actes en laissant partir le capitaine Brian Gionta et en se départissant du défenseur Josh Gorges, deux meneurs importants de l'organisation. Il a toutefois retenu les services d'Andrei Markov, mais a échangé deux autres vétérans au début de la saison 2014-2015, soit Travis Moen et Rene Bourque.

Les jeunes ont ainsi pris du galon, particulièrement les attaquants Max Pacioretty et Alex Galchenyuk, et le Canadien a continué de connaître du succès, même s'il n'a pas de capitaine. Les dirigeants ont choisi de nommer quatre adjoints, en attendant qu'un jeune se démarque sur le plan du leadership.

Après avoir terminé au 4e rang de l'Association de l'Est la saison dernière, avec 100 points, la Sainte-Flanelle a repris là où elle avait laissé et est en voie de connaître une autre campagne de 100 points.

Avec deux matchs à jouer cette année, le Canadien montre un éloquent dossier en saison de 47-25-6 pour l'année 2014.

L'arroseur arrosé

Le clou de l'année a été la victoire au deuxième tour des éliminatoires contre les éternels rivaux, les Bruins de Boston.

Accusant un retard de 3-2 dans la série, le Tricolore a comblé le retard pour l'emporter en sept rencontres. Il doit une fière chandelle à Price, mais indirectement aussi au dur à cuire Shawn Thornton, des Bruins, qui a posé un geste provocateur en aspergeant d'eau P.K. Subban vers la fin du cinquième match à Boston.

Tuukka Rask et Carey Price se serrent la main.Tuukka Rask et Carey Price se serrent la main. Photo : PC / AP Photo

La traditionnelle poignée de main de fin de série a été marquée par la controverse. Milan Lucic a proféré des menaces au défenseur Alexei Emelin et à l'ailier Dale Weise.

Tous les espoirs étaient permis pour le CH après avoir éliminé les champions du circuit Bettman en saison. Mais la blessure que Price a subie dans le match initial de la finale de l'Association de l'Est contre les Rangers de New York est venue changer la donne.

Appelé en renfort, le jeune Dustin Tokarski s'est montré solide. On ne peut cependant pas s'empêcher de se demander : « Et si Price n'avait pas été blessé? » Le gardien jouait avec énormément de confiance, après avoir aidé le Canada à décrocher la médaille d'or aux Jeux olympiques de Sotchi.

Au cours de l'été, l'embauche du jeune attaquant Jiri Sekac s'est avérée une bonne prise. Au camp d'entraînement, l'état-major a choisi de rompre les liens avec le vétéran défenseur Francis Bouillon.

Le dossier Subban

Avant même le début de 2014, personne ne doutait que la renégociation du contrat de P.K. Subban serait une patate chaude pour Bergevin. Les deux parties se sont livré un bras de fer, avant de conclure une entente in extremis, à quelques heures du dénouement du dossier en arbitrage.

Subban est devenu, le 3 août dernier, le joueur le mieux payé de l'histoire du Canadien, lorsqu'il a apposé sa signature au bas d'un pacte de 72 millions de dollars pour huit ans.

Jean BéliveauJean Béliveau Photo : PC / Paul Chiasson

L'année s'est terminée sur une note de grande tristesse avec le décès de l'illustre Jean Béliveau, le 2 décembre, à l'âge de 83 ans. Pendant une semaine, tout le Québec a été endeuillé par la perte du plus grand ambassadeur que le Canadien ait eu.

Les témoignages ont afflué des quatre coins de la province et de partout à travers la Ligue nationale de hockey et on n'oubliera pas de sitôt le vibrant hommage que les supporteurs lui ont rendu au Centre Bell, avant la rencontre du 9 décembre contre les Canucks de Vancouver.

Le lendemain, M. Béliveau a été porté à son dernier repos à Longueuil, après avoir eu droit à des funérailles nationales à la cathédrale Marie-Reine-du-Monde de Montréal.

Le décès du plus grand capitaine de l'équipe avait été précédé, quelques jours plus tôt, de celui d'un de ses anciens coéquipiers Gilles Tremblay.

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