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Rétrospective : 12 événements qui ont marqué la science en 2014

Radio-Canada

L'humanité atterrit sur une comète, la cigarette électronique gagne en popularité et le plastique envahit le Saint-Laurent. Notre rétrospective scientifique de l'année 2014.


MISSION ACCOMPLIE POUR ROSETTA

La mission Rosetta est sans conteste la prouesse scientifique de l'année. Maintenue en hibernation depuis son lancement il y a 10 ans, la sonde se réveille en janvier afin de s'approcher de la comète Tchouri, où elle larguera en novembre le robot Philae. Celui-ci ne réussira toutefois pas à s'ancrer dans le sol de l'astre. Philae mènera quand même pendant deux jours une série d'expériences destinées à mieux comprendre la formation du système solaire. Photo : ESA/Impression artistique


COMMOTIONS : JEUNES CERVEAUX EN PÉRIL

Le football est la passion de milliers de jeunes Québécois. C'est aussi un sport où le risque de commotions cérébrales est très élevé, autant sinon plus que le hockey. L'émission Enquête révèle en janvier que ni le Réseau du sport étudiant du Québec (RSEQ) ni Football Québec - les deux organismes chargés d'encadrer les jeunes - n'ont la moindre idée du nombre de commotions que les joueurs subissent. L'émission montre également que même si les écoles sont censées les déclarer, le RSEQ n'emploie aucun responsable de la sécurité. - ICI.radio-canada.ca/commotions


DIRECTION MARS (ORION ET MARS ONE)

L'intérêt de l'humanité pour la planète voisine de la Terre ne se dément pas. Le début de l'année marque aussi le lancement de Mars One, un projet dont l'objectif est d'envoyer un équipage de quatre personnes tous les deux ans vers Mars, le premier groupe devant arriver en 2025. Quatre Québécois participent au projet, qui se voudra aussi une téléréalité. Plus sérieusement, la NASA réussit en décembre le premier test de la capsule Orion, qui devrait envoyer des humains sur Mars en 2030. Photo : NASA/Impression artistique


LA NOUVELLE COQUELUCHE DES FUMEURS

En 2014, la cigarette électronique fait un tabac au Québec et au Canada. Au-delà de sa popularité grandissante, un débat s'amorce sur l'innocuité et l'efficacité de cette nouvelle façon de réduire la dépendance aux produits du tabac. Photo : iStockphoto


LE BIG BANG RETRACÉ

Des physiciens américains révèlent en mars la première détection directe des ondes gravitationnelles primordiales, c'est-à-dire les toutes premières secousses du big bang qui a marqué la naissance de l'Univers. Cette découverte est considérée comme une avancée majeure en physique. Photo : iStockphoto


DU SANG JEUNE POUR RAJEUNIR

En mai, des chercheurs ont démontré que du sang de jeunes souris, ou même juste un facteur de ce sang connu sous le nom de GDF11, peut rajeunir les muscles et le cerveau de souris âgées. Cette découverte a conduit à un essai clinique dans lequel des patients atteints de la maladie d'Alzheimer reçoivent du plasma de jeunes donneurs. Photo: iStockphoto


DES MINIROBOTS QUI AGISSENT COMME DES FOURMIS

En août, des chercheurs américains de l'Institut Wyss de l'Université Harvard annoncent la création des Kilobots, des minirobots inspirés des abeilles et des fourmis capables de s'auto-organiser. Les minuscules engins sont en mesure de communiquer entre eux et de se rassembler pour créer des formes particulières, comme des étoiles de mer. Photo : Science/Mike Rubenstein


MANIPULER LA MÉMOIRE

En utilisant l'optogénétique, une technique qui manipule l'activité des neurones à l'aide de rayons lumineux, des chercheurs ont montré en août qu'ils pouvaient manipuler spécifiquement des souvenirs chez la souris. Dans leurs expériences où ils effaçaient des souvenirs existants et en implantaient d'autres faux, ils sont allés jusqu'à changer le contenu émotionnel d'un souvenir chez la souris de bon en mauvais et vice-versa. Photo : iStockphoto


LA MALADIE DE LYME GAGNE DU TERRAIN AU QUÉBEC

Présente dans plus de 65 pays, la maladie de Lyme fait son entrée au Québec depuis quelques années. En octobre, l'émission Découverte dresse un portrait de la situation et montre que la maladie gagne sans cesse du terrain grâce à une tique et à une souris. - ICI.Radio-Canada.ca/lyme


LE PLASTIQUE ENVAHIT LE SAINT-LAURENT

Une équipe de chercheurs de l'Université McGill a découvert une nouvelle source de pollution dans le fleuve Saint-Laurent : des microbilles de plastique. Les chercheurs en ont trouvé en grande concentration dans les sédiments du grand fleuve. L'émission Les Années lumière consacre un reportage à cette réalité en octobre. 


LA PEUR EBOLA

Encore inconnue du public il y a peu de temps, la maladie ou la fièvre d'Ebola devient, en 2014, « le » grand sujet de santé, déclenchant l'inquiétude, sinon la panique quand on la voit sortir d'Afrique, où elle avait toujours été confinée depuis sa découverte, au Congo, en 1976. La communauté scientifique est interpellée et accélère des essais de médicaments prometteurs, comme le ZMapp, et de vaccins, dont l'un a été mis au point au Canada. - ICI.Radio-Canada.ca/ebola


LE CLIMAT À L'HEURE DE LIMA

La 20e conférence des parties de la Convention-cadre des Nations unies sur les changements climatiques, réunie à Lima au Pérou en décembre, approuve les éléments de base d'un futur traité mondial sur le climat, qui devra être conclu à la conférence de Paris fin 2015. En novembre, les États-Unis et la Chine avaient annoncé leur intention de mener conjointement un projet sans précédent de réduction de leurs émissions de gaz à effet de serre (GES). Photo : iStockphoto ICI.Radio-Canada.ca/climat


L'émission Les années lumière présente le 28 décembre sa revue scientifique 2014 sur ICI Radio-Canada Première.

Science