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Les Cubs consentent 155 millions $ pour 6 ans à Lester

Jon Lester
Jon Lester Photo: La Presse canadienne / AP Photo/David J. Phillip
Radio-Canada

Le lanceur Jon Lester a accepté tard mardi un contrat de six ans et 155 millions de dollars des Cubs de Chicago. C'est la première signature d'importance sur le marché des joueurs autonomes.

Le gérant Joe Maddon a confirmé l'entente survenue pendant les assises d'hiver du Baseball majeur. Les Cubs souhaitent mettre fin à une disette de 108 ans avec cette signature.

Le contrat de Lester contient une clause d'option pour 2021, qui pourrait faire passer la valeur de l'entente à 170 millions pour sept saisons. Le gaucher touchera en moyenne 25,8 millions par campagne, soit le deuxième contrat en importance pour un lanceur, derrière les 30,7 millions que touche annuellement le partant des Dodgers de Los Angeles Clayton Kershaw.

Trois fois sélectionné pour prendre part au match des étoiles, l'artilleur qui aura 31 ans en janvier a gagné deux Séries mondiales avec les Red Sox de Boston, qui ont également tenté de l'embaucher.

Il se joint à une équipe qui a souffert pendant de nombreuses années, mais qui compte sur un noyau de jeunes joueurs exceptionnels et sur un gérant de premier ordre en Maddon.

Lester est passé des Red Sox aux Athletics d'Oakland à la date limite des transactions en juillet dernier. Il a aidé les A's à atteindre les séries pour une troisième saison de suite.

L'an passé, il a compilé une fiche de 16-11 avec la meilleure moyenne de points mérités de sa carrière, soit 2,46, en plus de retirer 220 frappeurs sur des prises. En neuf saisons au baseball majeur, il présente un dossier de 116-67 et une moyenne de points mérités de 3,58.

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