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Jean Béliveau aura droit à des funérailles nationales

Entretien d'Anne-Marie Dussault avec Jean Béliveau en 2010
La Presse canadienne

Le premier ministre du Québec, Philippe Couillard, a annoncé que l'ex-vedette du Canadien de Montréal Jean Béliveau, décédé mardi à 83 ans, aura droit à des funérailles nationales.

Le gouvernement a discuté avec la famille Béliveau, qui a accepté cet honneur. Ces funérailles seront célébrées en la cathédrale Marie-Reine-du-Monde, sur le boulevard René-Lévesque Ouest, à Montréal.

Le drapeau de la tour du parlement du Québec ainsi que ceux qui se trouvent sur tous les édifices publics gouvernementaux à travers le Québec sont également mis en berne.

Du côté d'Ottawa, on a écarté l'idée d'organiser des funérailles d'État, puisque celles-ci sont traditionnellement réservées aux titulaires de charges politiques.

Le gouvernement fédéral sera toutefois « adéquatement représenté » à la cérémonie, a précisé Carl Vallée, l'attaché de presse du premier ministre Stephen Harper.

Chapelle ardente ouverte au public

Avant les funérailles, la dépouille de l'ancien grand joueur de centre sera exposée en chapelle ardente au Centre Bell, dimanche et lundi prochains.

Le Centre Bell sera ouvert au grand public entre 10 h et 18 h.

Les citoyens désireux de rendre hommage à M. Béliveau pourront le faire en se présentant à l'entrée principale de l'amphithéâtre.

Un hommage à l'image du disparu

La direction du Canadien a annoncé que le bronze du légendaire capitaine du Canadien sera disposé devant l'entrée principale du Centre Bell, au 1909 de l'Avenue des Canadiens-de-Montréal, dès mercredi et jusqu'à samedi.

Dans un communiqué publié en milieu d'après-midi, mercredi, la direction de l'équipe a tenu à souligner que, conformément aux volontés de la famille, toutes les activités seront à l'image du disparu, simples et accessibles au public.

Par respect pour le public, qui a toujours été derrière M. Béliveau depuis plusieurs décennies, sa famille a tenu à rappeler qu'elle avait accepté de partager son deuil avec la population. La famille souhaite cependant que les médias et le public continuent de respecter leur intimité dans ces moments douloureux, ajoute le communiqué.

Ce soir, lors du match les opposant au Wild du Minnesota, tous les joueurs du Canadien ont arboré le numéro 4 sur leur casque pour honorer la mémoire du légendaire capitaine de l'équipe.

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