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Les potagers urbains sont à risque de pollution

Le jardin communautaire 16 Oaks à Vancouver

Le jardin communautaire 16 Oaks à Vancouver

Photo : Google

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des traces de métaux lourds ont été relevées dans un jardin communautaire de Vancouver par des chercheurs de l'Université de la Colombie-Britannique (UBC).

Les scientifiques qui étudient l'agriculture urbaine ont remarqué que le potager 16 Oaks avait une concentration de plomb presque quatre fois supérieure à celle des terres de la vallée du fleuve Fraser.

Le niveau de zinc, soit 456 parties par million, était deux fois plus important.

Les chercheurs ont puisé dans le sol et non pas dans les plates-bandes où poussent les légumes, les fruits et les fleurs.

La contamination en métaux lourds retrouvés dans le sol et l'air environnant de ce jardin au coin de la rue Oak et de la 16e Avenue était même supérieure à un site vacant et anciennement industriel de la rue Hastings où poussent actuellement des espèces envahissantes d'arbustes.

« J'étais surprise que ce jardin communautaire qui semble très beau contienne plus de métaux, » a expliqué Gladys Oka, coauteure du document et étudiante en pédologie à UBC.

Le potager de 2130 mètres carrés existe depuis 2008. Le terrain avait précédemment été vacant pendant une dizaine d'années après la démolition d'un restaurant et sa transformation en parc de stationnement.

Les gaz d'échappement

Selon les chercheurs, de nombreuses villes transforment leurs terrains vides en jardins communautaires gérés par des bénévoles qui n'ont pas l'obligation de nettoyer les polluants.

De plus, les sites sont souvent dans des quartiers fréquentés par des voitures ou des industries qui polluent la région. Par conséquent, précise l'étude, les villes devraient prendre en compte les risques potentiels qui existent lorsque l'agriculture urbaine s'étend dans les municipalités.

Environ 75 jardins communautaires existent à Vancouver.

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