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Montréal plus qu'un simple leurre?

Plusieurs partisans présents au Stade olympique arboraient les couleurs des Expos

Plusieurs partisans présents au Stade olympique arboraient les couleurs des Expos

Photo : La Presse canadienne / Ryan Remiorz

Radio-Canada

Montréal occupe une position aussi viable qu'enviable comme ville de baseball capable d'éventuellement accueillir les Rays de Tampa Bay, en quête d'une nouvelle adresse.

C'est du moins ce qu'affirme l'antenne floridienne du réseau Fox Sports. Montréal est en bonne voie de devenir la figure de proue d'un déménagement de plus en plus probable.

Selon l'article paru mercredi, d'importants pourparlers ont cours entre les Rays et la Ville de St. Petersburg pour permettre à l'équipe de mettre fin au bail de location du Tropicana Field et de chercher un autre domicile de l'autre côté de la baie à Tampa.

À défaut d'une entente, le propriétaire majoritaire des Rays Stewart Sternberg pourrait être tenté de vendre l'équipe.

Dans ce cas, il faudrait racheter ce qui resterait du contrat de télévision locale qui lie les Rays à Sun Sports Florida jusqu'à la fin de la saison 2016. Ce pacte vaut 20 millions de dollars américains par année.

Et si les Rays devaient se retrouver sur le marché, les Montréalais Stephen Bronfman (Claridge inc.), Mitch Garber (Ceasar's Acquisition Company) et Larry Rossy (Dollarama), appuyés par Bell Media, pourraient s'en porter acquéreurs.

Les 485 millions de dollars que valent en ce moment les Rays ne représenteraient qu'une mince tranche des 5 milliards que Bell était disposée à investir pour les droits nationaux de la LNH, qu'elle s'est fait ravir par sa concurrente Rogers.

Reste la question d'un stade montréalais dédié au baseball. Le stade olympique ne pourrait être qu'une solution temporaire en attendant la construction d'un nouveau domicile.

Cette situation temporaire placerait toutefois cette franchise dans une situation très similaire à celle vécue en Floride.

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