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Les femmes vivent une journée historique au bob à quatre

Kaillie Humphries et son équipe de bob à quatre mixte

Kaillie Humphries et son équipe de bob à quatre mixte

Photo : Twitter/Kaillie Humphries

Radio-Canada

La Canadienne Kaillie Humphries et l'Américaine Elana Meyers Taylor sont devenues samedi les premières femmes à piloter contre des équipes entièrement masculines lors d'une compétition internationale de bob à quatre, à Park City, en Utah.

Humphries, la championne olympique canadienne, a pris le 6e rang et Meyers Taylor, médaillée d'argent, le 7e.

L'Américain Nick Cunningham a guidé son équipage vers l'or à la Coupe nord-américaine, devant le champion olympique en 2010 et son compatriote américain Steven Holcomb.

La Coupe nord-américaine se situe un échelon en dessous de celui de la Coupe du monde, qui ouvrira sa saison le mois prochain.

Il s'agit tout de même d'une journée historique pour ce sport.

« C'est difficile de ne pas penser à l'impact que cette journée aura dans l'histoire du sport, a déclaré Meyers Taylor. C'est difficile à réaliser parce que je suis une compétitrice et je veux toujours m'améliorer. Je suis un peu déçue de mon résultat d'aujourd'hui. Mais en même temps, je suis consciente de l'importance du moment. C'est assez cool. »

La fédération internationale a déterminé plus tôt cette année que la compétition à quatre était considérée de sexe neutre, ce qui a ouvert la porte aux femmes pour concourir contre des équipages masculins. Humphries, de Calgary, et Meyers Taylor, les deux meilleures pilotes chez les femmes, devraient être les deux seules à concourir en bob à quatre sur le circuit de la Coupe du monde cet hiver.

Si les deux femmes se sont qualifiées dans leur équipe nationale respective, elles doivent tout de même respecter certains critères avant d'obtenir le feu vert pour participer aux épreuves de la Coupe du monde. Elles feront donc des courses au Canada et en France dans les prochaines semaines afin d'être admissibles pour la première étape de la Coupe du monde, le mois prochain à Lake Placid.

Humphries a célébré l'exploit en arrivant samedi à la piste olympique des Jeux de 2002 avec un chandail sur lequel il était écrit « Boys Club ».

« C'est spécial de partager ce moment avec Kaillie, a déclaré Meyers Taylor. Nous pouvons vivre cette expérience ensemble et nous comprenons ce que ça représente pour nous deux. Elle est mon amie, nous pouvons nous confier l'une à l'autre et nous travaillons ensemble pour faire évoluer ce sport. »

Avec les informations de Associated Press

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