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35e anniversaire d'un déraillement qui a bouleversé l'industrie

Le déraillement d'un train de produits dangereux en 1979 aura marqué la carrière d'Hazel McCallion.

Le déraillement d'un train de produits dangereux en 1979 aura marqué la carrière d'Hazel McCallion.

Photo : CBC

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Il y a 35 ans aujourd'hui, un train de produits dangereux du Canadien Pacifique (CP) déraille au centre-ville de Mississauga, en banlieue de Toronto. L'un des wagons explose, entraînant la plus grande évacuation de l'histoire canadienne. 

Plus de 218 000 des 284 000 habitants de Mississauga à l'époque doivent quitter leur domicile.

10 nov. 1979 : Plus de 200000 résidents de Mississauga doivent quitter leur domicile, après le déraillement d'un train transportant des produits toxiques.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

10 nov. 1979 : Plus de 200000 résidents de Mississauga doivent quitter leur domicile, après le déraillement d'un train transportant des produits toxiques. La mairesse McCallion gère la crise avec brio et milite en faveur de règles plus strictes en matière de transport ferroviaire.

Photo : CBC

La majorité des résidents regagnent leur domicile deux jours plus tard, une fois l'incendie maîtrisé. Mais certains devront attendre jusqu'au 16 novembre.

Le convoi de 106 wagons transportaient entre autres du gaz propane, du styrène, du toluène (un composant du T.N.T.) et du chlore liquide.

Mais, heureusement, personne n'est mort dans l'explosion, d'où l'expression le « miracle de Mississauga » utilisée par la mairesse Hazel McCallion.

L'enquête déterminera que l'essieu de l'un des wagons avait cédé à cause d'un manque de lubrifiant, menant au déraillement.

L'accident a incité les autorités et l'industrie à améliorer la sécurité ferroviaire au pays. Mais les ratés du système seront exposées lors de la tragédie à Lac-Mégantic en juillet 2013.

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Ontario