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Les vétérans donnent le ton à Salt Lake City, certaines recrues suivent

Charles Hamelin
Charles Hamelin Photo: La Presse canadienne / Paul Chiasson

Sans surprise, les vétérans de l'équipe canadienne de patinage de vitesse sur courte piste ont amorcé de bon pied la première Coupe du monde de la saison, vendredi, à Salt Lake City.

Mais certaines recrues ont aussi affiché leur potentiel.

Ainsi, au 1000 m, l'Ontarien Patrick Duffy, qui participe à sa deuxième Coupe du monde, sa première en deux ans et demi, a dominé sa vague et a accédé aux quarts de finale présentés samedi. En revanche, ses coéquipiers Yohan Gauthier et Samuel Bélanger-Marceau, qui vivent leur baptême du feu sur le grand circuit mondial, devront passer par le repêchage, car ils ont fini 3es de leur groupe.

Au 1500 m, Charles Hamelin, champion olympique sur la distance, et Guillaume Bastille ont été les seuls à se qualifier pour les demi-finales grâce à leur 2e rang. Quatrième de sa vague, le Saguenéen Samuel Girard devra faire des heures supplémentaires en repêchage samedi.

En vue des courses de dimanche, Duffy et Bélanger-Marceau ont été éliminés dès les préliminaires du 500 m. Le premier a été disqualifié, tandis que le second a pris le 4e rang de son groupe. Seul Samuel Girard s'est qualifié pour les quarts de finale..

Chez les femmes, Marianne St-Gelais a remporté sa vague au 1000 m, tandis que Kasandra Bradette, qui effectue un retour en Coupe de monde après deux ans d'absence pour soigner une blessure au dos, a fini 2e. Quant à la recrue britanno-colombienne Courtney Schmyr, 4e, elle a aussi rendez-vous avec le repêchage si elle veut atteindre les quarts de finale.

« Je me sentais bien et j'avais de bonnes jambes, a analysé St-Gelais. On ne va jamais pour le temps, toujours selon le feeling. Et aujourd'hui, j'avais un bon feeling avec mes lames et mes jambes. Mes performances d'aujourd'hui reflètent comment ça allait sur la glace. C'est très encourageant et ça commence bien une compétition et une saison. »

Au 1500 m, Valérie Maltais et la recrue Kim Boutin ont toutes les deux terminé 2es de leur groupe pour passer en demi-finales. Quant à la Jonquiéroise Joanie Gervais, elle a été disqualifiée.

Au 500 m, le parcours de Bradette a été stoppé en préliminaires en raison d'une disqualification. Quant à St-Gelais et Shmyr, elles sont passées en quarts de finale.

Dans le deuxième 1000 m de la compétition, Charles Hamelin et Guillaume Bastille ont atteint les quarts de finale, mais pas Yoan Gauthier. Les trois Canadiennes en lice, Maltais, Boutin et Gervais, ont aussi accédé aux quarts.

Enfin, dans les relais, Maltais, St-Gelais, Schmyr et Gervais se sont qualifiées pour les demi-finales du 3000 m. Bastille, Hamelin, Duffy et Girard en ont fait autant au 5000 m masculin.

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