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Pierre Paquin, Beethoven de l'ébénisterie

Le reportage de Pierre Marceau
Radio-Canada

Tout comme Beethoven composait des symphonies sans pouvoir les entendre, Pierre Paquin construit des meubles qu'il ne verra jamais. Il dessine ses plans dans sa tête, car il est un ébéniste aveugle.

Cela fait 32 ans que Pierre Paquin travaille le bois. Dès l'âge de 20 ans, sa vue s'est mise à décliner jusqu'à ce qu'il ne puisse percevoir que les lumières et les ombres.

Je me disais qu'avec la vue que j'avais, personne ne m'engagerait. Alors j'ai décidé de partir à mon compte.

Pierre Paquin, ébéniste
Les outils de Pierre PaquinLes outils de Pierre Paquin Photo : Radio-Canada

Dans son atelier de Shawinigan, ses outils sont rangés dans un ordre parfait. Chaque fois que Pierre Paquin a besoin de quelque chose, il doit pouvoir le trouver du bout des doigts.

Je fais extrêmement attention pour ne pas me blesser aux mains, parce que quand tu te blesses, tu perds de la sensibilité, ce n'est pas pareil après.

Pierre Paquin, ébéniste

Pour prendre ses mesures, il utilise un ruban à mesurer qui parle!

Ses clients sont toujours impressionnés par le talent de Pierre Paquin, mais surtout par sa détermination. « Je n'ai droit à aucune subvention en tant que handicapé parce que je suis le patron, explique l'ébéniste. Je suis le propriétaire. Pour avoir une subvention, il faudrait que je sois employé ou que je fasse incorporer mon entreprise et ça, ce sont des frais que je ne suis pas capable d'assumer. »

Pierre Paquin à l'oeuvrePierre Paquin à l'oeuvre Photo : Radio-Canada

Comme tous les ébénistes, Pierre Paquin voit le marché du meuble sur mesure rétrécir sans cesse. Difficile de se battre contre les fabricants industriels. « À l'âge auquel je suis rendu, il me reste peut-être cinq ou six ans à travailler. J'espère que je vais être capable de durer jusqu'à ma retraite », conclut-il.

Mauricie et Centre du Québec

Société