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Guérison naturelle d'hommes infectés par le VIH

Représentation du VIH et d'une cellule saine
Photo: iStockphoto
Radio-Canada

La guérison apparente de deux hommes infectés par le VIH/sida, dont l'un depuis 30 ans, serait due à l'intégration de ce rétrovirus dégradé et neutralisé dans leur ADN, affirment des chercheurs français affiliés au CNRS qui estiment que cette réalité ouvre des perspectives intéressantes.

Il s'agit d'une observation très intéressante et une première démonstration avec le VIH d'un phénomène que la nature a su faire au cours de l'évolution avec d'autres virus.

Pr Yves Lévy, Inserm

Les patients ont été infectés par le VIH sans jamais avoir été malades, ni avoir eu de virus détectable dans le sang, rapportent les auteurs de l'étude.  Aucun des deux n'a dû être traité.

Cette observation représente une piste pour la guérison.

Pr Didier Raoult, Inserm

L'analyse a permis de reconstituer le virus retrouvé dans leur génome. Les chercheurs ont ainsi pu montrer qu'il était inactivé par un système d'interruptions de l'information délivrée par les gènes du virus. Le virus est ainsi devenu incapable de se multiplier, mais il reste quand même présent à l'intérieur de l'ADN des personnes.

MERS

Ces interruptions seraient dues à une enzyme connue, l'Apobec, qui fait partie de l'arsenal des humains pour lutter contre le virus, mais qui est habituellement inactivée par une protéine du virus (la protéine Vif).

Ces travaux ouvrent des perspectives de guérison par l'utilisation ou la stimulation de cette enzyme et aussi des perspectives de détection pour les patients nouvellement infectés qui ont une chance de guérir spontanément, selon les auteurs.

Pour le Pr Raoult, il pourrait aussi conduire à revoir la définition de la guérison qui actuellement repose uniquement sur l'idée de débarrasser l'organisme du virus.

Le détail de ces travaux est publié dans le journal  Clinical Microbiology and Infection.

Le saviez-vous?

Le VIH touche environ 35,3 millions de personnes dans le monde, mais la proportion de décès a fortement baissé. En 2012, il y a eu 1,6 million de morts liées au virus, contre 1,7 million en 2011 et un pic de 2,3 millions en 2005.

Avec les informations de Agence France-Presse

Science