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Un expert propose un système de dénonciation à l'américaine à la commission Charbonneau

La juge Charbonneau.

La juge Charbonneau.

La Presse canadienne
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La commission Charbonneau cherche à savoir s'il serait possible et opportun d'importer au Québec le modèle du False Claims Act des États-Unis, un système qui permet de récupérer l'argent auprès des entreprises qui ont fraudé le gouvernement, tout en accordant un généreux paiement au dénonciateur.

Un avocat spécialisé de Los Angeles, Neal Roberts, a exposé lundi devant la commission d'enquête la façon dont ce système fonctionne et les résultats probants qu'il a donnés, tant en termes de sommes récupérées que de dénonciations générées. Les jugements obtenus totalisaient près de 5 milliards de dollars pour l'année 2012 seulement, a souligné Me Roberts.

Le processus démarre lorsqu'un dénonciateur transmet une information qui doit être utile, et nécessairement non publique, à une équipe d'enquêteurs concernant une fraude envers le gouvernement. Il peut, par exemple, s'agir de trucages d'un appel d'offres, de quantités de matériaux réclamées, mais non livrées au chantier. Il doit accepter de collaborer et de révéler ce qu'il sait.

Le gouvernement peut décider d'intenter lui-même le recours; le dénonciateur touchera alors entre 15 % et 25 % du montant déterminé si le gouvernement gagne la cause.

Mais, fait inusité, si le gouvernement décide de ne pas intenter de recours, en vertu du False Claims Act le dénonciateur peut intenter lui-même le recours au nom du gouvernement. Et il bénéficie d'une protection pour garder son emploi et son salaire, en plus de toucher une prime qui peut être plus élevée, soit de 15 % à 30 %.

Me Roberts a tenté de convaincre la commission Charbonneau d'adopter ce modèle, en lui disant que toute adaptation devra toutefois porter ses deux piliers, à savoir une prime monétaire et une protection pour le dénonciateur, ainsi que la possibilité pour lui d'intenter le recours au nom du gouvernement si ce dernier ne souhaite pas le faire.

Un autre expert exprime des préoccupations

À ses côtés, Me Michel Jolin, un avocat de Québec et bâtonnier général en 1987-1988, a exprimé certaines réserves si la commission choisissait de recommander d'importer au Québec le système du False Claims Act.

D'abord, il craint les dénonciations frivoles qui engorgeront le système judiciaire à cause de l'attrait des compensations monétaires généreuses. Il accepterait une compensation pour le dénonciateur, mais pas en termes de pourcentage du montant obtenu lors du jugement.

« Je crois que les pourcentages risquent d'inciter à la chasse au trésor ou à la recherche du billet de loto. Donc, je suggérerais que vous considériez davantage, si vous allez vers cette voie-là, que la rémunération ou la compensation soit basée sur la valeur réelle, quitte à ce qu'elle ait un élément rajouté, qu'elle soit généreuse, mais qu'elle soit basée sur la réalité du travail effectué et des services rendus », a soutenu Me Jolin.

Ensuite, il se demande pourquoi il faut qu'une action judiciaire soit introduite pour que le processus démarre. Selon lui, le gouvernement pourrait créer un bureau dédié à la cueillette de ces dénonciations et informations, qui pourrait ensuite voir à récupérer les sommes dues.

De plus, le système américain fait en sorte que les entreprises sont parfois condamnées à payer le double, le triple du montant du contrat problématique, sans compter des pénalités additionnelles. Me Jolin préférerait qu'on laisse une marge de manœuvre aux juges québécois pour évaluer le dossier.

De même, Me Jolin a émis des réserves quant au fait que le système puisse laisser une tierce personne agir pour et au nom du gouvernement si celui-ci refuse de mener à bien la poursuite. « On a là un choix que je n'ai pas vu encore au Québec, c'est-à-dire on laisse le choix à une partie privée d'introduire un recours pour et au nom du gouvernement. Ça me préoccupe », a commenté Me Jolin.

La commission d'enquête entendra lundi après-midi un autre expert, qui viendra parler du crime organisé.

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