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Joey Saputo officiellement copropriétaire du FC Bologne

Joey Saputo
Joey Saputo Photo: La Presse canadienne / Ryan Remiorz
Radio-Canada

La transaction entre le FC Bologne et un groupe d'hommes d'affaires nord-américains, dont fait partie le propriétaire de l'Impact de Montréal, Joey Saputo, a été conclue mercredi.

L'avocat new-yorkais Joe Tacopina, qui est le fer de lance de ce groupe d'investisseurs, a été nommé président du club. Saputo est l'un des principaux bailleurs de fonds.

Un communiqué publié sur le site Internet du club de deuxième division a confirmé la vente.

Tacopina et Saputo feraient un investissement initial de 13 millions d'euros (18,75 M$CA) en plus de payer 7 millions d'euros (10,1 M$CA) aux anciens propriétaires du club. Depuis 2010, le FC Bologne est la propriété d'un consortium qui comprend notamment le magnat italien du café Massimo Zanetti.

Cette entente a mené la ligue à attendre avant d'appliquer une sanction d'un point à Bologne pour s'être retrouvé en défaut de paiements envers ces joueurs durant plusieurs mois cette année.

Sept fois champion de la Serie A, Bologne a été relégué à la fin de la dernière campagne en Serie B, où il occupe actuellement le 5e rang, ce qui serait suffisant pour participer à une ronde éliminatoire en vue d'une promotion. Son dernier titre en Serie A remonte à 1964.

La transaction fait en sorte que le FC Bologne devient le troisième club majeur italien détenu en majorité par des intérêts étrangers. L'AS Roma a été acheté par un groupe d'investisseurs de Boston il y a trois ans, et l'entrepreneur indonésien Erick Thohir est l'actionnaire principal de l'Inter Milan depuis l'an dernier.

Tacopina, qui représente notamment le troisième-but des Yankees de New York Alex Rodriguez, a démissionné de son poste au sein du conseil d'administration de l'AS Roma pour conclure cette transaction.

Les nouveaux propriétaires seront présentés aux médias et aux partisans de Bologne jeudi.

Avec les informations de Associated Press

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