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Michael Phelps sort de la piscine pour apprendre à « mieux se comprendre »

Michael Phelps
Michael Phelps Photo: Getty Images / Chris Hyde

À la suite de son arrestation pour conduite avec les facultés affaiblies, Michael Phelps a déclaré qu'il interrompra sa carrière sportive afin de participer à un programme de six semaines qui « l'aidera à mieux se comprendre ».

L'athlète le plus décoré de l'histoire olympique a annoncé sa décision dimanche matin sur Twitter.

Selon ses représentants d'Octogon, Phelps s'est inscrit dans un programme d'aide qui l'empêchera de nager jusqu'à la mi-novembre. Ils n'ont toutefois pas précisé s'il prévoyait de nouveau annoncer sa retraite sportive.

« Les derniers jours ont été extrêmement difficiles, a reconnu le nageur américain par voie de communiqué. Je reconnais que ce n'est pas ma première erreur de jugement, et je suis extrêmement déçu envers moi-même. Je vais prendre du recul et participer à un programme qui me permettra de mieux me comprendre.

« La natation constitue une partie importante de ma vie. Mais, en ce moment, je dois me concentrer sur moi-même, en tant qu'individu, et faire ce qui est nécessaire pour apprendre de cette expérience et prendre de meilleures décisions pour l'avenir. »

L'Américain de 29 ans a été arrêté tôt mardi matin à Baltimore. Il est accusé de conduite avec les facultés affaiblies, de vitesse excessive et d'avoir franchi une voie à lignes doubles dans un tunnel. Les policiers ont indiqué que son niveau d'alcool dans le sang atteignait 0,14, bien au-delà de la limite permise de 0,08, et que sa vitesse était de 134 km/h dans une zone de 72 km/h, à la sortie du tunnel.

Chuck Wielgus, le directeur général de USA Swimming, a salué Phelps pour sa décision. L'organisme l'avait suspendu pendant trois mois en 2009 après qu'une photo le montrant en train d'inhaler la fumée d'une pipe à marijuana avait été publiée, même s'il n'avait jamais été accusé de quoi que ce soit. USA Swimming n'a pris aucune mesure disciplinaire cette fois.

« Nous appuyons totalement la décision de Michael de porter sa santé et son bien-être au sommet de ses priorités, a dit Wielgus. Sa conscience et son dévouement pour obtenir de l'aide tendent à montrer qu'il souhaite véritablement apprendre de cette expérience. »

Phelps avait annoncé sa retraite sportive après les Jeux olympiques de Londres en 2012, après avoir décroché un record de 18 médailles d'or pour un total de 22 au cours de sa carrière.

Il avait cependant annoncé son retour à la compétition l'été dernier, dans l'espoir de participer aux Jeux de Rio en 2016.

Son retour a été marqué de nombreux résultats encourageants, dont trois médailles d'or et deux d'argent aux Championnats panpacifiques en août.

Avec les informations de Associated Press

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