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La Catalogne annonce la tenue d'un référendum sur l'indépendance

Le récit de Guy Lapointe
Radio-Canada

Le président du gouvernement catalan, Artur Mas, a signé samedi un décret prévoyant la tenue d'un référendum sur l'indépendance le 9 novembre prochain. Le gouvernement espagnol a fait savoir qu'il allait s'opposer à cette initiative.

Le président à Madrid, Mariano Rajoy, a convoqué une réunion extraordinaire de son gouvernement lundi pour officialiser le dépôt d'un recours devant la Cour constitutionnelle pour contester le scrutin.

Cette procédure devrait suspendre le processus électoral jusqu'à ce que la cour ait rendu son verdict, ce qui pourrait prendre des années.

Par ailleurs, Artur Mas s'est engagé à tenir le scrutin dans la plus stricte légalité et ne songe pas à aller de l'avant sans l'assentiment des tribunaux.

Rappelons qu'en mars dernier, la Cour constitutionnelle a partiellement censuré la proclamation d'un droit à l'autodétermination de la Catalogne adoptée à l'unanimité par le Parlement régional en janvier 2013.

Par ailleurs, la Cour constitutionnelle a également amendé le statut d'autonomie de la Catalogne en 2010, en lui retirant notamment la reconnaissance de « nation ».

Une promesse faite il y a deux ans

Artur Mas s'est engagé à organiser un référendum sur l'indépendance de la Catalogne en 2012, quand le gouvernement espagnol a refusé d'accorder à la Catalogne plus d'autonomie dans la perception et la gestion des impôts.

« La Catalogne veut s'exprimer, elle veut être écoutée, elle veut voter », a déclaré M. Mas, qui n'a cessé depuis de demander au gouvernement espagnol d'autoriser la consultation.

Dans l'entourage d'Artur Mas, on évoque la convocation de nouvelles élections avec un programme ouvertement indépendantiste si la Catalogne était dans l'obligation de renoncer au référendum.

Artur Mas est fortement appuyé par les indépendantistes catalans, qui ont organisé ces derniers mois d'énormes manifestations pour réclamer la tenue d'un scrutin. La ferveur renouvelée des Catalans a en partie été alimentée par la tenue du référendum écossais sur l'indépendance, qui a eu lieu le 18 septembre et qui a cependant confirmé le désir de la population écossaise de rester au sein du Royaume-Uni.

La Catalogne compte 7,5 millions d'habitants, soit 15 % de la population de l'Espagne. Les Catalans produisent 20 % de la richesse du pays.

Avec les informations de Reuters, et Agence France-Presse

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