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Le Canada lance un programme national de recherche sur la démence

Photo : Stockphoto

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

La ministre fédérale de la Santé, Rona Ambrose, a annoncé mercredi un programme national de recherche sur la démence et autres maladies neurodégénératives. Le Consortium canadien en neurodégénérescence associée au vieillissement réunira 350 chercheurs provenant de 20 équipes de recherche au Canada.

Le programme bénéficiera d'une enveloppe de 55 millions de dollars sur cinq ans. Le groupe sera basé à l'Hôpital général juif de Montréal.

La ministre Ambrose a souligné qu'il était important de s'attaquer à ce type de maladie, qui devient un véritable enjeu de santé publique dans le contexte de vieillissement de la population.

« Les cas de démence et des maladies qui y sont reliées continueront d'augmenter au point où ils pourraient engloutir le système de santé, en ce qui a trait aux coûts et aux soins », a déclaré la ministre.

Le docteur Serge Gauthier, directeur du centre de McGill d'études sur le vieillissement, s'est réjoui de la mise sur pied du consortium, qui réunit des chercheurs spécialisés dans tous les domaines liés aux maladies neurodégénératives.

« C'est le fruit de presque trente ans de travail, pour avoir tous les chercheurs canadiens dans le même consortium », a-t-il dit. « On essaie d'avoir une représentation de toutes les disciplines pour avoir le maximum d'impact sur la maladie.

Les patients... et les autres

Le conjoint de Dana Nicholson est atteint de démence. Selon elle, il importe que le gouvernement investisse dans la recherche, mais aussi qu'il offre plus de soutien aux aidants naturels.

« La tragédie de perdre un individu sans que cette personne meure, qui s'éloigne de vous d'une journée à l'autre, c'est ça la plus grande difficulté. »

— Une citation de  Dana Nicholson

Selon Santé Canada, plus de 750 000 Canadiens sont touchés par la démence et les maladies connexes. Les coûts liés à ce problème de santé sont estimés à 300 milliards de dollars pour l'économie canadienne.

Avec les informations de Normand Grondin

Avec les informations de La Presse canadienne

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