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Raid international Gaspésie : à vos marques, prêts, partez!

Le Raid international Gaspésie

Le Raid international Gaspésie

Photo : Extrait du site Internet du Raid international Gaspésie

Radio-Canada

Le départ du Raid international de la Gaspésie sera donné jeudi à Carleton-sur-Mer.

L'épreuve d'endurance de quatre jours réunit cette année une trentaine d'équipes en provenance d'une douzaine de pays. Certains compétiteurs parcourront 150 kilomètres, mais la véritable compétition en comporte 300.

Le Raid international Gaspésie (RIG) est une aventure multisports durant laquelle les équipes de deux ou quatre athlètes doivent pendant quatre jours et quatre nuits parcourir les distances imposées dans les disciplines suivantes : vélo de montagne, canot, trekking, escalade et course sur plage.

L'épreuve n'est pas que physique puisqu'elle fait appel à l'esprit d'équipe, à la débrouillardise, à la capacité d'adaptation et à la planification.

Elle réunit l'élite mondiale du triathlon, de l'Ironman, du vélo de montagne et de la course d'aventure. Des champions cyclistes, dont l'olympienne Lyne Bessette, sont aussi de la partie. Des équipes en provenance du Canada, de l'Angleterre, de la France, de l'Italie, de l'Afrique du Sud, du Brésil, du Mexique, des États-Unis, de l'Écosse, de l'Argentine, de l'Irlande et du Japon seront sur la ligne de départ.

Une seule équipe vient de la Gaspésie, les Galopeux extrêmes, dont font partie Gaston Berthelot, de Carleton-sur-Mer, et Michel Bujold, natif de Saint-Siméon. Les deux hommes, des habitués du vélo de montagne, en sont à leur première participation à une compétition multisports de cette envergure. Ambulancier, Gaston Berthelot, 54 ans, croit que sa connaissance du terrain sera un atout. « Notre passe-temps est pas mal là, dans l'arrière-pays de Carleton », relève-t-il.

Toutefois, le parcours ne leur sera dévoilé que la veille de l'événement, au moment de la présentation des équipes.

Les exploits des compétiteurs devraient faire l'objet d'une production télévisée qui sera distribuée dans une trentaine de chaînes du monde.

Enfin, le dimanche, un parcours de type participatif se tiendra, en marge de l'arrivée des concurrents locaux et internationaux.

Ce jour-là, les compétiteurs termineront leur aventure dans la rue principale de Carleton-sur-Mer.

L'événement se conclura par un banquet au centre sportif du campus collégial de Carleton-sur-Mer.

Le budget de l'organisation est de 700 000 $.

Est du Québec

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