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« L’enfer blanc » continue à Calgary, même avec la fonte

Radio-Canada

Quelque 30 000 clients d'un fournisseur d'électricité de Calgary sont toujours sans courant en raison d'une tempête de neige qui sévit dans la métropole albertaine et ailleurs dans la province.

Quelque 30 000 clients d'un fournisseur d'électricité de Calgary sont toujours sans courant en raison d'une tempête de neige qui sévit dans la métropole albertaine et ailleurs dans la province.

L'entreprise Enmax a précisé mercredi après-midi qu'avec la fonte de la neige, les arbres se redressent, alors que de nouvelles pannes d'électricité se déclarent en raison du dérangement des lignes de transmission. Elle ignore quand un retour à la normale peut être envisagé.

Quelque 2000 arbres sont tombés sur des routes (Nouvelle fenêtre), sans compter ceux qui se sont effondrés sur des propriétés privées. Les branches, qui continuent de tomber, jonchent plusieurs rues de la ville, mais aucune artère majeure n'a été fermée.

Pour le moment, 51 feux de circulation sont hors d'usage, bien que la Ville en ait réparé 70 mercredi matin. Des génératrices ont été installées aux intersections importantes, où la police est présente.

Les équipes chargées de l'entretien des routes commenceront le sablage jeudi.

Les autobus de Calgary ont bravé la neige, mais des retards pouvant aller jusqu'à 60 minutes étaient à prévoir. Un trajet a également été changé.

Surveiller les lignes électriques

Les équipes de secours ont déjà répondu à des appels signalant des étincelles et de la fumée sur des lignes électriques tombées à cause du poids de la neige sur les arbres.

La Ville de Calgary a ouvert son centre de gestion des urgences pour coordonner les appels. Les citoyens doivent composer le 911 pour signaler des lignes électriques au sol ou des situations mettant la vie en danger.

Le centre de gestion des urgences indique que 1800 appels ont été reçus depuis mardi midi, soit dix fois plus que la normale. Plus de 1000 signalements d'arbres tombés ont été reçus mercredi matin, et 4900 la veille. Ces appels doivent être dirigés vers le 311.

Les autorités municipales indiquent que cette accumulation de neige n'a causé ni blessure ni accident. Elles préviennent toutefois les Calgariens d'être prudents près des arbres au cours des prochains jours.

La Commission des écoles publiques de Calgary garde plusieurs de ses écoles ouvertes, malgré les pannes de courant. Les classes doivent avoir lieu à l'endroit où il y a le plus de lumière naturelle. L'École Notre-Dame-de-la-Paix, du Conseil scolaire FrancoSud, n'a pas l'électricité, mais elle reste ouverte.

Les écoles Notre-Dame-de-la-Paix et Terre des jeunes, du Conseil scolaire FrancoSud, n'ont pas l'électricité, mais elles sont toutefois ouvertes. Les parents des écoles francophones de Calgary peuvent aller chercher leurs enfants plus tôt.

À Okotoks, les élèves de l'École Beausoleil ont été renvoyés à la maison, car l'établissement n'a ni électricité, ni eau. L'École Calgary Christian a elle aussi été fermée.

La neige perturbe la livraison du courrier, a prévenu Postes Canada. Elle a aussi provoqué le report de l'importante compétition équestre de Spruce Meadows (Nouvelle fenêtre), qui a été remise à jeudi. Celle-ci fait partie du nouveau circuit prestigieux du grand chelem Rolex de saut d'obstacles. Le grand chelem attire en moyenne 230 385 spectateurs pendant les cinq jours de compétitions.

Le zoo de Calgary a fermé ses portes.

Vérifier les vols

Par ailleurs, Air Canada conseille à ses clients de vérifier l'horaire des vols.

« C'est épouvantable dehors. De grâce, partez à l'avance, conduisez prudemment et, si vous le pouvez, évitez la cohue du matin aujourd'hui », a même écrit le maire Naheed Nenshi sur Twitter.

Un plan de ramassage des débris, notamment les débris d'arbres, est en cours de préparation. La Ville demande de ne pas les mettre dans les poubelles.

Naheed Nenshi dit que le nettoyage pourrait prendre plusieurs jours, voire plusieurs semaines.

Environnement Canada a diffusé plusieurs avertissements de neige pour le sud-ouest de l'Alberta.

Les agriculteurs des régions touchées craignent que la neige leur cause des pertes de millions de dollars. Ken Friesz, qui cultive du blé près d'Indus, au sud-est de Calgary, estime que la moisson sera deux fois plus longue pour lui et qu'il pourrait perdre près d'un demi-million de dollars.

Arbres tombés à Calgary 

Les points en rouge représentent les arbres tombés sur des lignes électriques et les points en vert, ceux tombés ou abîmés.

Une tempête de neige cause des milliers de pannes de courant en Alberta

Arbres tombés dans le nord de CalgaryAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Feux de circulation en panne et arbres tombés dans le nord de Calgary

Photo : Ville de Calgary

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