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Au moins 36 morts dans des glissements de terrains au Japon

Des soldats japonais ont été dépêchés sur place pour participer à la recherche de survivants.

Des soldats japonais ont été dépêchés sur place pour participer à la recherche de survivants.

Photo : Toru Hanai / Reuters

Associated Press
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Le bilan des glissements de terrains qui ont frappé mercredi la région d'Hiroshima, au Japon, s'établit maintenant à 36 morts et 7 disparus.

Des images présentées par le diffuseur public NHK montraient des secouristes suspendus à des câbles depuis des hélicoptères de la police pour retirer des victimes des décombres. D'autres ont dû entrer prudemment par les fenêtres de maisons anéanties pour tenter de retrouver des survivants.

Des flancs de collines se sont effondrés ou ont glissé dans des secteurs résidentiels d'au moins cinq vallées en banlieue de cette ville de l'ouest du Japon, après des pluies diluviennes.

La police d'Hiroshima a confirmé mercredi soir que 36 personnes avaient été tuées et que 7 autres manquaient à l'appel. Quinze personnes ont aussi été blessées, dont deux grièvement.

Les responsables ont prévenu que de nouvelles pluies pourraient provoquer d'autres glissements de terrain ou des inondations.

Cette vue aérienne montre l'ampleur d'un glissement de terrain survenu mercredi dans la région de Hiroshima.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Cette vue aérienne montre l'ampleur d'un glissement de terrain survenu mercredi dans la région de Hiroshima.

Photo : Kyodo / Reuters

Les dirigeants ont reconnu que les glissements de terrains se sont produits si rapidement que le premier ordre d'évacuation n'a été lancé qu'une heure après la première coulée de boue.

« Nous avons mal évalué la situation. Il était trop tard », a admis le responsable des services d'urgence d'Hiroshima, Kenzo Kanayama.

« C'est tellement regrettable, a de son côté lancé le maire la ville, Kazumi Matsui, selon l'agence de presse Kyodo. Nous allons déterminer ce qui a mal tourné et prendre les mesures nécessaires. »

Le premier ministre Shinzo Abe a dû interrompre ses vacances pour rentrer à Tokyo afin de mettre sur pied un groupe de travail d'urgence.

Des policiers (à gauche) prêtent aussi main-forte aux équipes de secouristes dépêchées sur place.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des policiers (à gauche) prêtent aussi main-forte aux équipes de secouristes dépêchées sur place.

Photo : Toru Hanai / Reuters

Les glissements de terrains sont une menace constante au Japon, un pays montagneux et surpeuplé où plusieurs résidences ont été construites à flanc de montagne. Les pluies torrentielles qui sont tombées tôt mercredi matin ont apparemment provoqué des glissements de terrains dans des secteurs nouvellement développés.

La région d'Hiroshima serait particulièrement vulnérable à de telles catastrophes, puisque la ville a été construite sur un sol à grande capacité de rétention d'eau.

Près de 1200 glissements de terrains par année ont touché le Japon au cours des dix dernières années, comparativement à une moyenne de 770 par année pendant la décennie précédente.

Des secouristes tentent de trouver un jeune garçon qui serait enseveli sous les décombres, sous le regard attentif de camarades de classes.Agrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Des secouristes tentent de trouver un jeune garçon qui serait enseveli sous les décombres, sous le regard attentif de camarades de classes.

Photo : La Presse canadienne / AP/Kyodo News

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