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Pédaler pour repousser la mort

Radio-Canada

Un retraité de l’armée britannique, Derek Boocock, a décidé de pédaler à travers le monde afin de faire un pied de nez au cancer qui le frappe, tout en laissant sur son passage un message d’espoir. Il a fait un arrêt à Québec au cours des derniers jours.

En 2012, son médecin lui annonce que son cancer, qui est de retour, atteint le seul poumon qui lui reste. Derek Boocock, alors âgé de 56 ans, apprend qu'il ne lui reste que 12 mois à vivre.

Après le choc vient la dépression. Il choisit alors de lutter contre ses démons et contre la maladie. Il part donc à vélo, un sport qu’il affectionne depuis toujours. « J’ai décidé, avec les 12 mois qu'il me restait à vivre, de faire le tour du monde en vélo. Vingt mois plus tard, je fais encore du vélo », raconte-t-il.

Depuis, ce retraité a pédalé sur 36 000 kilomètres en parcourant l’Europe, l’Afrique et l’Asie. Derek Boocock a pour objectif, pendant son périple aux quatre coins de la planète, de sensibiliser les gens à la persévérance. Il invite ceux qui sont aux prises avec la maladie à ne pas abdiquer même si, parfois, des médecins peuvent porter un diagnostic fatal. Il faut toujours garder espoir et poursuivre la lutte, dit-il.

Le message de Derek Boocock a touché Alain Veilleux, le père du cycliste David Veilleux, qui voit dans cette aventure un bel exemple à donner. « Dans la vie, un moment donné, il faut apprendre à se battre et il y a des manières de se battre qui sont positives [...] Au lieu de faire place au découragement, c’est le courage qui a pris la place », souligne-t-il.

Derek Boocock a quitté Québec ce matin en direction de Terre-Neuve. Il compte aussi se rendre en Californie puis en Russie

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