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Sous le gouvernement Harper, le nom de Thérèse Casgrain relégué aux oubliettes

Thérèse Casgrain en 1967
Thérèse Casgrain en 1967 Photo: La Presse canadienne
La Presse canadienne

Le gouvernement Harper a dépensé des millions de dollars pour commémorer la guerre de 1812 et d'autres épisodes de l'histoire du Canada, mais il a effacé au passage au moins un élément parmi les plus inspirants.

Le nom de Thérèse Casgrain, une icône du féminisme et une héroïne du Québec décédée en 1981, a été retiré en catimini d'un honneur national, pour être remplacé par le premier ministre lui-même.

Le prix Thérèse-Casgrain du bénévolat, créé en 1982 par le gouvernement libéral de Pierre Elliott Trudeau, a honoré des militants canadiens comme June Callwood jusqu'à ce qu'il soit aboli - sans que cela soit annoncé - par le gouvernement Harper en 2010.

Une photo de Mme Casgrain et de sa médaille éponyme sur les billets de 50 $ a également été retirée, en 2012, pour faire place à l'image d'un briseur de glace, dans le cadre d'une nouvelle série de billets. Une photo d'un groupe de femmes surnommé les « Célèbres cinq » a aussi été enlevée de la même coupure.

Ce fut très difficile pour la famille de voir cet honneur disparaître soudainement. Ce fut une grande déception

Michèle Nadeau, petite-fille de Thérèse Casgrain
Thérèse Casgrain

En 2010, le ministère des Ressources humaines et Développement des compétences Canada, qui supervisait l'honneur immortalisant Mme Casgrain, a reçu la directive de créer un Prix du premier ministre pour le bénévolat, devant être décerné chaque année dans le cadre d'une cérémonie présidée par Stephen Harper.

Mme Casgrain s'est battue pour le droit de vote des femmes au Québec, qu'elles ont finalement obtenu en 1940. Elle est aussi devenue la première femme à diriger un parti politique au Canada, quand elle s'est retrouvée à la tête du Parti social démocratique au Québec (un ancêtre du NPD), avant d'être nommée au Sénat par M. Trudeau en 1970.

Deux colis pour la famille 

Selon un porte-parole d'Emploi et Développement social Canada, le ministère qui a succédé aux Ressources humaines, le prix Thérèse-Casgrain a fait l'objet d'une révision à la suite du discours du Trône, à l'automne 2010, lors duquel un projet visant à créer un nouveau prix pour les bénévoles avait été annoncé.

« Des discussions ont eu lieu avec la Fondation Casgrain, et il a été décidé que Ressources humaines et Développement des compétences Canada mettra fin [...] au programme, plutôt que de le réorienter et de le relancer », a précisé Pierre Nolet dans un courriel.

Il n'y a eu aucune annonce publique de sa disparition. L'esprit et les objectifs du prix Thérèse-Casgrain du bénévolat ont été maintenus dans deux catégories nationales du Prix du premier ministre pour le bénévolat.

porte-parole d'Emploi et Développement social Canada

Cependant, Mme Nadeau affirme que sa famille et la Fondation Thérèse-Casgrain, établie à Montréal et qu'elle dirige, n'ont pas été consultées sur l'avenir du prix.

Le ministère a donné à la famille Casgrain deux colis commémoratifs portant sur le prix Thérèse-Casgrain et ses 31 lauréats après sa disparition, notamment un livre et une copie de la médaille.

Politique