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Visiter une grotte en plein cœur de Montréal

Visite guidée de la caverne Saint-Léonard à Montréal
Radio-Canada

Les amateurs montréalais de spéléologie n’ont pas besoin d’aller loin pour pratiquer cette activité. C’est au cœur même de la métropole, dans l’arrondissement Saint-Léonard, qu’ils peuvent l’apprécier.

Avant de s’enfoncer dans la grotte, qui se trouve dans le parc Pie XII, le visiteur a droit à une conférence sur l'origine des cavernes et leurs caractéristiques. Il s’agit entre autres de « découvrir les mystères de la formation des massifs géologiques de la Terre à l’époque des glaciers », indique le site de la Société québécoise de la spéléologie.

Les fossiles des roches calcaires qui forment la caverne datent de plus de 450 millions d'années.

Le  site n’est pas un attrait uniquement pour les scientifiques ou les amateurs de la spéléologie; les curieux sont nombreux à vouloir tenter l’expérience de l’exploration. Surtout que de nombreuses légendes tournent autour de cette caverne... On raconte notamment que la grotte a servi aux Amérindiens avant d’être utilisée comme dépôt d'armes par des patriotes lors de la Rébellion de 1837.

La caverne, déclarée site cavernicole et site patrimonial dans les années 1980, est ouverte au public pendant la saison estivale à raison de trois visites par jour.

D'après le reportage de Jean-Sébastien Cloutier

Société