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À la découverte des tempêtes solaires 

Les éruptions solaires

Photo : NASA

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Les tempêtes solaires peuvent entraîner d'importantes retombées sur Terre. Regard sur un phénomène méconnu.

Le Soleil est une sorte de marmite en constante ébullition. Ce « bouillon » déborde parfois sous la forme d'éruptions solaires, accompagnées d'éjections de masse coronale, des particules chargées qui peuvent voyager jusqu'à la Terre.

En arrivant dans notre atmosphère, ces particules interagissent avec le champ magnétique terrestre pour provoquer notamment de magnifiques aurores. Cette énergie génère aussi des courants électriques dans le sol qui peuvent endommager nos infrastructures les plus sensibles.

Quelles sont les conséquences d'une tempête solaire sur Terre?

- Une tempête solaire d'importance peut endommager et même mettre hors d'usage bon nombre de nos technologies modernes : satellites de communications, de positionnement, lignes de transmission électriques, câbles de télécommunications sous-marins, pipelines...

- Le 13 mars 1989, une tempête solaire majeure a frappé l'Amérique du Nord, et en particulier le Québec, provoquant une panne généralisée du réseau électrique d'Hydro-Québec. La province a été plongée dans le noir pendant plusieurs heures.

Éruption solaireAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Éruption solaire

Photo : NASA/Alzate/SDO

Comment sont mesurées les éruptions solaires?

Les éruptions solaires sont mesurées sur une échelle qui comporte cinq niveaux : A, B, C, M et X, où chaque niveau correspond à une puissance 10 fois supérieure au précédent (par exemple, B est 10 fois plus puissant que A, et C est 100 fois plus puissant que A), et où X est le niveau le plus puissant.

Chaque niveau est subdivisé en 9 échelons (M-1, M-2 etc.). Le niveau X n'a pas de limite. Par exemple, la tempête solaire qui a plongé le Québec dans le noir en 1989 a provoqué des éruptions de X-15 et X-8.

L'éruption majeure qui a frappé le nord de l'Europe en 2003 a saturé les instruments de mesure, qui ont arrêté de compter à X-28!

Né d'une collaboration entre la NASA et l'Agence spatiale européenne, SOHO (Observatoire solaire et héliosphérique) est un observatoire solaire spatial en orbite autour du Soleil. On peut en savoir plus sur le projet sur lesite web du SOHO (Nouvelle fenêtre) (en anglais).

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