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Le choix de Messi fait encore jaser

L'Allemand Manuel Neuer (gauche) tient le trophée remis au meilleur gardien du tournoi et l'Argentin Lionel Messi, celui du meilleur joueur.

L'Allemand Manuel Neuer (gauche) tient le trophée remis au meilleur gardien du tournoi et l'Argentin Lionel Messi, celui du meilleur joueur.

Photo : Getty Images / Clive Rose

Agence France-Presse

Le Ballon d'or du Mondial attribué dimanche à Lionel Messi a soulevé une vague de contestations dans le monde du soccer. Même Diego Maradona s'en est mêlé.

« Messi? Je lui donnerais le ciel si je le pouvais. Mais ce n'est pas juste lorsque quelqu'un remporte un prix qu'il n'aurait pas dû gagner, simplement à cause d'un plan marketing », a déploré Maradona à la télévision argentine au lendemain de la finale de la Coupe du monde perdue par l'Albiceleste contre l'Allemagne (1-0 en prolongation).

À travers ces propos, le champion du monde de 1986, que Messi n'a pu rejoindre dans la légende des joueurs sacrés, a montré du doigt le rôle présumé de l'équipementier allemand Adidas dont le nom est accolé au trophée de Ballon d'or de la Coupe du monde.

Les cinq dernières éditions ont consacré cinq joueurs sous contrat avec la marque aux trois bandes : Zinédine Zidane (1998, 2006), Oliver Kahn (2002), Diego Forlan (2010) et Messi (2014).

Dans les faits, c'est le groupe d'étude technique (TSG) de la FIFA pour la Coupe du monde, composé de 13 membres parmi lesquels d'anciens joueurs ou entraîneurs, qui a décerné le prix.

Thomas Müller heureux d'avoir marqué le premier but de l'Allemagne.

Thomas Müller heureux d'avoir marqué le premier but de l'Allemagne.

Photo : Getty Images / Jamie McDonald

Pourtant, dans le règlement FIFA du Mondial, le chapitre 46, alinéa 11 c, stipule que « le Ballon d'or sera décerné au meilleur joueur de la compétition finale sur la base du vote des journalistes accrédités pour l'événement et des partisans. Un Ballon d'argent et un Ballon de bronze seront également remis aux deuxième et troisième joueurs du tournoi ». En l'occurrence l'Allemand Thomas Müller et le Néerlandais Arjen Robben.

La FIFA, interrogée par l'AFP sur ce changement des conditions d'attribution des Ballons d'or, d'argent et de bronze, a expliqué avoir souhaité aligner les modes de vote de ce prix sur ceux du Gant d'or et du Meilleur jeune joueur du Mondial déjà décernés par le TSG.

Un prix de consolation

Le président de la Fédération internationale Joseph Blatter lui-même n'avait pas feint son étonnement après la désignation de Messi.

« Je dois être diplomate ou vous dire la vérité? J'ai été moi-même surpris de voir Messi désigné meilleur joueur », avait-il affirmé.

Il avait ensuite quelque peu nuancé son propos. « Mais si vous regardez bien le début du tournoi, il a été décisif et l'Argentine est arrivée en finale grâce à ses buts. »

Le gardien bosnien Asmir Begovic et son arrière n'ont pu que constater les dégâts à la suite de la frappe parfaite de Lionel Messi.

Le gardien bosnien Asmir Begovic et son arrière n'ont pu que constater les dégâts à la suite de la frappe parfaite de Lionel Messi.

Photo : Getty Images / Jamie Squire

De fait, le numéro 10 argentin a marqué quatre buts, tous en phase de groupe, et a donné une passe décisive pour le but d'Angel Di Maria en prolongation contre la Suisse en huitièmes de finale (1-0). Ensuite, son manque d'impact a été manifeste en quarts de finale contre la Belgique (1-0), en demi-finales contre les Pays-Bas (0-0/4-2) et surtout en finale où il a manqué une franche occasion de but.

En accréditant la théorie de Maradona, d'autres joueurs commandités par Adidas, et pas des moindres, auraient pu être choisis à la place de Messi. En premier lieu Müller, finalement récompensé du Ballon d'argent, ou un autre champion du monde comme Manuel Neuer, voire le Colombien James Rodriguez, brillant jusqu'en quarts de finale.

Or, il se trouve que Neuer s'est vu décerner le Gant d'or du meilleur gardien du tournoi et que James a reçu le Soulier d'or pour ses six buts, meilleur total de la compétition.

Il apparaît que Messi s'est surtout vu attribuer un lot de consolation avec ce Ballon d'or du Mondial. Un trophée individuel qu'il a été gêné de recevoir, peut-être conscient de ne pas avoir été le meilleur joueur du tournoi. Surtout juste après l'échec dans sa quête du seul titre qui manque à son immense palmarès.

« La vérité, c'est que cela ne m'intéresse pas, à ce moment précis », avait-il dit.

Finalement, cette distinction, aussi embarrassante pour celui qui l'a reçue que pour l'instance qui l'a attribuée, pourrait conduire la FIFA à revoir à l'avenir ses conditions d'attribution, ne serait-ce que pour plus de transparence.

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