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Espoir d'un test sanguin de dépistage de l'alzheimer

En 2031, plus de 1,4 millions de Canadiens seront atteints de la maladie d'Alzheimer et d'autres troubles cognitifs.
En 2031, plus de 1,4 millions de Canadiens seront atteints de la maladie d'Alzheimer et d'autres troubles cognitifs. Photo: iStockphoto/Nadofotos
Reuters

Des chercheurs britanniques ont identifié un groupe de 10 protéines sanguines qui pourrait permettre avec une certitude de 87 % un dépistage précoce de la maladie d'Alzheimer et ouvrir la voie à un test sanguin sur les risques de voir certains patients développer cette maladie neurologique incurable.

« L'alzheimer commence à affecter le cerveau bien des années avant que le patient reçoive le diagnostic et considéré comme malade. Beaucoup de nos traitements échouent parce que la prescription des médicaments intervient lorsque le cerveau a déjà été gravement atteint », a déclaré Simon Lovestone de l'Université d'Oxford qui a mené les recherches avec le King's College de Londres.

« Un simple test sanguin pourrait nous aider à détecter les patients à un stade beaucoup plus précoce pour mener de nouveaux essais avec l'espoir de développer un traitement », a-t-il dit.

Le coût de la maladie d'Alzheimer, forme la plus commune de démence sénile, est évalué à 604 milliards de dollars chaque année dans le monde. Elle concerne actuellement 44 millions de personnes, et ce nombre devrait être multiplié par trois d'ici 2050, estime l'association Alzheimer's Disease International.

Plusieurs grands groupes pharmaceutiques, dont Roche, Eli Lilly, Merck et Johnson & Johnson, travaillent à découvrir les causes de cette maladie et à mettre au point des traitements pour stopper son évolution.

Échantillon de sangÉchantillon de sang Photo : AFP / ALEX LIVESEY / GETTY IMAGES NORTH AMERICA

Au cours des 15 dernières années, plus d'une centaine de traitements expérimentaux se sont soldés par des échecs.

Selon Lovestone et les chercheurs qui ont participé à l'étude, la raison de ces échecs tient au fait que les traitements interviennent trop tard, à un moment où les malades souffrent d'une affection trop avancée.

Un test sanguin utilisable avant l'apparition des symptômes aiderait les chercheurs à sélectionner les patients sur lesquels mener des essais cliniques et vérifier l'efficacité des traitements expérimentaux.

L'étude dirigée par Simon Lovestone a porté sur 1148 personnes, dont 476 souffraient de la maladie d'Alzheimer. Les chercheurs ont analysé 26 protéines pour lesquelles un lien avait été établi avec la pathologie.

L'équipe de recherche a établi que 16 de ces 26 protéines avaient un lien fort avec la dégénérescence cérébrale, soit dans le cadre d'une atteinte cognitive modérée ou d'alzheimer.

En menant une seconde série d'examens, les chercheurs ont isolé une combinaison de 10 protéines capable de prédire avec une précision de 87 % si une personne souffrant d'une atteinte cognitive modérée développerait l'alzheimer dans un délai d'un an.

Science