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Le pape demande pardon aux victimes d'agressions sexuelles

Le pape François

Photo : AFP / ALBERTO PIZZOLI

Reuters
Mis à jour le 

L'Église catholique doit « verser des larmes et offrir réparation » aux victimes d'agressions sexuelles commises par des membres du clergé, des crimes qui ont pris la dimension d'un « culte sacrilège », a estimé le pape François, lundi.

Le souverain pontife a célébré une messe en présence de six adultes, deux Irlandais, deux Britanniques et deux Allemands, qui ont été autrefois victimes de ces crimes.

Depuis longtemps, je sens dans mon cœur une douleur profonde, une souffrance, tant de temps cachée, dissimulée avec une complicité qui n'a pas d'explication, jusqu'à ce quelqu'un sente le regard de Jésus.

 Le pape François

« Je sens le regard de Jésus et je demande la grâce de sa prière, la grâce que l'Église pleure et répare pour ses fils et filles qui ont trahi leur mission et qui ont abusé de personnes innocentes », a-t-il dit, selon une transcription publiée par le Vatican.

« Devant Dieu et son peuple, j'exprime mon chagrin pour les péchés et pour les crimes graves des abus sexuels commis contre vous. Et je demande humblement pardon », a-t-il dit.

Le pape s'est ensuite entretenu une demi-heure individuellement avec chacune des six victimes.

Les médias n'ont pas pu assister à cette rencontre, mais un porte-parole du Vatican, qui y a participé, l'a jugée « très intense et émouvante ».

L'identité et l'âge des victimes n'ont pas été rendus publics, mais, selon des personnes ayant participé à l'organisation de cet entretien, elles auraient entre 30 et 50 ans.

Sébastien Bovet en parle avec Louis Rousseau, professeur de sciences des religions à l'UQAM

Le scandale des agressions sexuelles d'enfants hante l'Église catholique depuis plus de vingt ans. Il est devenu une question de société majeure aux États-Unis il y a une dizaine d'années et a également fortement ébranlé les clergés d'Irlande, d'Allemagne, de Belgique ou encore des Pays-Bas.

Le Vatican estime à 3420 le nombre d'accusations crédibles d'agressions sexuelles par des prêtres qui lui ont été transmises au cours des dix dernières années. Au total, 824 prêtres ont été défroqués. L'église des États-Unis a versé 2,5 milliards de dollars d'indemnités aux victimes.

Les associations de victimes exhortent le Vatican à prendre des mesures contre les responsables ecclésiastiques dissimulant les actes commis par leurs subordonnés.

« Il n'y a pas de place dans le ministère de l'Église pour ceux qui commettent ces abus », leur a répondu le pape en s'engageant à « ne plus tolérer de personne le mal infligé à un mineur, indépendamment de son statut clérical ».

François a demandé « pardon aussi pour les péchés d'omission des responsables de l'Église qui n'ont pas répondu correctement aux dénonciations d'abus ». 

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