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Luis Suarez, de l'Uruguay, exprime sa douleur. En arrière-plan, Giorgio Chiellini se tient une épaule, apparemment mordue par l'Uruguayen.

Luis Suarez, de l'Uruguay, exprime sa douleur. En arrière-plan, Giorgio Chiellini se tient une épaule, apparemment mordue par l'Uruguayen.

Photo : Getty Images / Matthias Hangst

Radio-Canada

L'attaquant uruguayen Luis Suarez a été suspendu pour 9 matchs et exclu pour 4 mois de toutes activités liées au football, a annoncé jeudi la directrice de communication de la FIFA, Delia Fischer.

Suarez, dont l'équipe est qualifiée pour les huitièmes de finale, a mordu à une épaule le défenseur italien Giorgio Chiellini sans être sanctionné pendant le match. C'est la plus lourde peine du genre pour un incident entre joueurs à une Coupe du monde.

L'attaquant n'est pas autorisé à rester au camp de base de l'Uruguay, a précisé la FIFA.

La Fédération uruguayenne de football (AUF) fera appel dès jeudi de la sanction, a annoncé son président Wilmar Valdez.

« Je respecte la décision, mais elle est totalement exagérée », a-t-il dit.

Les 9 matchs de suspension s'appliquent à son équipe nationale. Mais l'interdiction de quatre mois d'activités liées au football l'empêchera de jouer avec son club Liverpool.

« Un tel comportement ne peut être toléré sur un terrain de foot et en particulier pendant une Coupe du monde quand les yeux de millions de personnes sont braqués sur les vedettes sur le terrain », a déclaré Claudio Sulser, président de la commission de discipline, indépendante de la FIFA, dans un communiqué.

Le seul précédent comparable s'était déroulé au Mondial de 1994 aux États-Unis. L'Italien Mauro Tassotti avait alors asséné un violent coup de coude à l'Espagnol Luis Enrique, qui avait eu le nez fracturé. Le coupable avait terminé le match sans être sanctionné, mais il avait ensuite reçu huit matchs de suspension après une procédure exceptionnelle de la Fédération internationale.

La sanction contre « le Cannibale », un des surnoms de Suarez, est donc beaucoup plus lourde.

Grâce aux caméras

L'incident s'est produit mardi à la 80e minute du match perdu 1-0 par l'Italie. On distingue sur les images de la télé le joueur de Liverpool s'approcher par derrière et planter ses dents dans l'épaule du défenseur italien. L'action s'est déroulée dans le dos de l'arbitre, qui n'a rien vu. Mais les caméras ont tout capté.

La FIFA avait rappelé le jour de l'incident que sa commission de discipline est habilitée à sanctionner les infractions qui auraient échappé à l'arbitre pendant un match.

Le joueur s'était défendu naïvement en disant qu'il avait « buté » sur Giorgio Chiellini. Le « Pistolero » de Liverpool avait reçu mercredi soir deux soutiens de taille. Le chef de l'État uruguayen José Mujica avait lui-même pris sa défense en déclarant qu'il n'avait vu le joueur « mordre personne ». Peu avant, le président de la Fédération uruguayenne avait estimé qu'il « n'y avait pas de preuve suffisante » pour le sanctionner.

Le joueur est pourtant un récidiviste. Déjà, en 2010, alors qu'il jouait pour l'Ajax d'Amsterdam, Suarez a été suspendu pour sept matchs dans le championnat des Pays-Bas pour avoir mordu un joueur du PSV Eindhoven, Otman Bakkal. Il avait gagné le surnom de « Cannibale de l'Ajax ».

La Fédération anglaise l'a également suspendu 10 matchs pour avoir mordu le bras de Branislav Ivanovic (Chelsea) en 2013.

Avec les informations de Agence France-Presse

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