•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  • Exclusif
  • La rivière York contaminée par le dépotoir de Gaspé

    Un pêcheur dans la rivière York

    Radio-Canada

    Radio-Canada a appris que l'une des plus belles rivières à saumons en Amérique du Nord, la rivière York, qui attire depuis des décennies des pêcheurs du monde entier, est contaminée par le dépotoir municipal de Gaspé, au Québec.

    Un reportage de Julie VaillancourtTwitterCourriel

    Depuis 10 ans, le lieu d'enfouissement technique de Gaspé fait de l'ombre au légendaire cours d'eau en rejetant directement dans la rivière ses eaux usées une fois les déchets traités. En théorie, ce qui est rejeté à la rivière ne devrait pas être contaminé, puisque le lixiviat - le jus de déchets - est auparavant traité dans les bassins municipaux.

    Mais, depuis 2007, l'eau rejetée dans le cours d'eau contient régulièrement plus de contaminants que ce qui est autorisé par le ministère du Développement durable, de l'Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques, selon ce que nous avons appris en consultant des documents obtenus en vertu de la Loi sur l'accès à l'information.

    Les rapports obtenus indiquent que des coliformes fécaux, du zinc, du phosphore, des matières en suspension et de l'azote se retrouvent en quantités de deux à trois fois supérieures aux normes gouvernementales.

    En regardant ces données, le directeur des programmes de la Fédération du saumon atlantique, Charles Cusson, s'est dit « estomaqué ».

    C'est désolant, surtout quand on considère le travail qui est fait pour essayer de conserver l'espèce. Le saumon atlantique a déjà beaucoup de défis pour survivre, et de rajouter un élément comme ça, qui est créé par l'homme, me laisse très perplexe.

    Charles Cusson, de la Fédération du saumon atlantique

    C'est « inacceptable », dit un guide de pêche

    Le pire est survenu en décembre 2010. Les bassins de traitement du lieu d'enfouissement technique de Gaspé menaçaient de déborder en raison des pluies abondantes et du redoux. La Ville a alors choisi de déverser son lixiviat non traité directement dans la rivière afin d'éviter que ses bassins débordent et causent encore plus de dommages.

    « C'est inacceptable, c'est le premier mot qui me vient à l'esprit, indique un guide de pêche local, Michel Beaudin. On ne jette pas du jus de poubelle dans une rivière à saumons reconnue mondialement! C'est honteux, il faut que les gens mettent en place un système qui fait que, s'il y a des rejets, ça soit des rejets qui soient acceptables et qui répondent aux normes. »

    Une enquête en cours

    Le ministère de l'Environnement a émis plusieurs avis de non-conformité au lieu d'enfouissement de Gaspé au fil des ans pour non-respect des normes de rejet.
    Une enquête est en cours. À l'issue du processus, le lieu d'enfouissement technique pourrait faire l'objet de poursuites pénales ou écoper d'une amende.

    Le saumon de l'AtlantiqueAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

    Le saumon de l'Atlantique

    Photo : iStock

    Un lien avec la maladie qui affecte le saumon?

    La situation actuelle au lieu d'enfouissement technique inquiète d'autant plus que le saumon de l'Atlantique est maintenant répertorié comme une espèce en péril.

    Celui de la rivière York souffre depuis trois ans d'une grave maladie fongique, la saprolégniose, qui s'attaque aux saumons préalablement blessés et qui se traduit par des lésions blanchâtres sur la peau des saumons. Des centaines de saumons qui remontaient la rivière York sont morts depuis 2011.

    « C'est certain qu'il y a une possibilité qu'il y ait un lien entre les maladies qui affectent les saumons depuis plusieurs années et ce qui sort du fameux tuyau en provenance du dépotoir. L'effluent de la rivière peut avoir déclenché la maladie chez les saumons », estime Charles Cusson.

    La société de gestion des rivières de Gaspé, où coule la rivière York, rejette toutefois cette idée. Selon Benjamin Wadham Gagnon, un biologiste de la ZEC Gaspé, le fait que les saumons d'une autre rivière de la région, la Saint-Jean, aient eux aussi été atteints de la maladie en 2009 - est signe que la saprolégniose n'a aucun lien avec la présence de contaminants municipaux, puisqu'aucun rejet du dépotoir de Gaspé ne vient perturber la qualité de cette rivière.

    « Nous n'avons pas encore d'explication pour la mortalité des saumons dans ces deux rivières », nous a-t-il déclaré, avant d'insister sur le fait qu'un comité de vigilance a été mis sur pied avec la municipalité afin de suivre la situation de près.

    Gaspé cherche désespérément une solution

    À la Ville de Gaspé, on a récemment augmenté la capacité des bassins de traitement afin d'éviter qu'un épisode comme celui de 2010 se reproduise. Elle tente maintenant de purifier davantage le lixiviat avant qu'il ne soit rejeté à la rivière.

    « On a même mandaté cette année un nouveau consultant qui nous aide à faire ce qu'on pourrait appeler en jargon des recettes, pour s'assurer justement qu'à très court terme la problématique soit réglée », explique le directeur général de la Ville, Sébastien Fournier.

    Vos commentaires

    Veuillez noter que Radio-Canada ne cautionne pas les opinions exprimées. Vos commentaires seront modérés, et publiés s’ils respectent la nétiquette. Bonne discussion !

    Environnement