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La biomasse, un danger pour les forêts européennes, selon une étude

Biomasse

Résidux forestiers destinés à être transformés en copeaux

Photo : Nicolas Steinbach/Radio-Canada

Reuters

Une surface forestière et agricole équivalant à la Pologne et à la Suède sera détruite en 2030 par la consommation de biomasse dans l'Union européenne si la tendance actuelle n'est pas inversée, peut-on lire dans une étude de l'Université de Vienne.

« Rien que pour produire le bois destiné au chauffage et à la production d'électricité, il faudrait utiliser presque 40 % de l'espace forestier productif de l'Europe, si le bois devait provenir entièrement de l'Union européenne », écrit l'ONG Les Amis de la Terre, qui a commandé cette étude.

La consommation de plantes et de bois destinés aux transports, au chauffage et à la production d'électricité devrait doubler d'ici 2030 et exercer des pressions non soutenables sur les forêts et les terres agricoles, selon l'Université d'Économie et de Commerce de Vienne.

« L'appétit insatiable de l'Europe pour toujours plus de terres et de ressources naturelles n'est pas soutenable », estime dans un communiqué Ariadna Rodrigo, chargée de la campagne sur les ressources des Amis de la Terre Europe.

L'ONG souligne que l'énergie tirée de la biomasse peut jouer un rôle pour diminuer les émissions de gaz à effet de serre, mais juge « catastrophique » que des arbres entiers soient brûlés et préconise la combustion de déchets.

Les gouvernements européens tentent de trouver un compromis pour limiter l'utilisation d'agrocarburants, mais Les Amis de la Terre demandent leur suppression à terme et des mesures pour assurer que la biomasse ne détruise pas les forêts mondiales.

Greenpeace Canada inquiet

Dans un rapport publié en 2011, Greenpeace mettait en garde contre les dangers de l'utilisation à grande échelle de la biomasse forestière et de la coupe d'arbres à des fins énergétiques, qui menaceraient les forêts canadiennes.

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