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Les dix espèces les plus étonnantes découvertes en 2013

L'olinguito, le chat-ours de 2 kg vivant dans les forêts de Colombie et d'Equateur. Il s'agit du premier mammifère carnivore découvert à l'ouest du méridien de Greenwich depuis 35 ans.

L'olinguito, le chat-ours de 2 kg vivant dans les forêts de Colombie et d'Equateur. Il s'agit du premier mammifère carnivore découvert à l'ouest du méridien de Greenwich depuis 35 ans.

Photo :  ESF/Mark Gurney/CC BY 3.0

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Un drôle d'animal mi-chat mi-ourson aux grands yeux vivant dans la forêt des Andes et une anémone vivant sous les glaces de l'Antarctique figurent parmi les dix nouvelles espèces les plus étonnantes découvertes l'an dernier, ont annoncé jeudi des scientifiques.

Cette liste est établie chaque année depuis 2008 par un comité de taxonomistes du College of Environmental Science and Forestry de la State University de New York.

Près de 18 000 nouvelles espèces ont été identifiées en 2013, s'ajoutant aux 2 millions déjà connues de la science.

Comme par les années précédentes, la liste montre que des espèces importantes ont failli échapper aux scientifiques, comme l'olinguito, un « chat-ours » de 2 kilos vivant dans les forêts de Colombie et d'Équateur. Il s'agit du premier mammifère carnivore découvert à l'ouest du méridien de Greenwich depuis 35 ans.

L'anémone vivant sous la glace, en AntarctiqueAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'anémone vivant sous la glace, en Antarctique

Photo : ESF/SCINI

L'anémone de mer jaune de 2,5 cm qui étend ses tentacules dans les eaux glacées de l'Antarctique était elle aussi inconnue. Elle a été découverte par un submersible lors d'une exploration de la barrière de Ross. Les experts s'étonnent qu'elle puisse vivre dans des conditions aussi extrêmes – il s'agit de la première espèce d'anémones trouvée sous la glace.

Les scientifiques sont longtemps passés à côté d'une découverte tout aussi importante : l'arbre-dragon de Thaïlande aux fleurs crème rayées d'orange, qui peut atteindre 12 mètres de haut. Cet arbre était bien connu des gens vivant au centre de la Thaïlande, mais pas de la communauté scientifique.

On retrouve aussi dans la liste un escargot sans yeux vivant dans le noir à plus de 900 mètres sous terre en Croatie. Sa coquille est complètement transparente, ce qui lui donne un aspect « fantomatique ».

Les experts rapportent également la découverte d'un insecte, la mymaridae « Fée clochette » au Costa Rica. Il s'agit d'un des insectes les plus petits connus, mesurant 250 micromètres.

L'arbre-dragon de Thaïlande, qui peut atteindre 12 mètres de hautAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

L'arbre-dragon de Thaïlande, qui peut atteindre 12 mètres de haut

Photo : ESF/Paul Wilkin

Plus alarmant, les scientifiques n'avaient aucune idée de l'existence de microbes capables de survivre dans les « salles blanches » stérilisées où sont assemblés les véhicules spatiaux en Floride et en Guyane. Ces bactéries hyperrésistantes peuvent apparemment survivre à des conditions de sécheresse extrême, à des variations très grandes de température, de pH, et de salinité, ainsi qu'à de fortes doses de rayons UV ou encore au peroxyde d'hydrogène (un désinfectant puissant).

Les autres espèces figurant sur la liste sont un petit crustacé trouvé le long de la côte californienne, un champignon microscopique résistant à la sécheresse – trouvé en Tunisie –, un gecko à queue plate trouvé en Autralie et une amibe (organisme unicellulaire) de la Méditerranée qui mesure de 4 à 5 cm.

Les scientifiques estiment à 10 millions le nombre d'espèces non encore répertoriées, aussi bien des organismes unicellulaires que des mammifères. Ils craignent que des milliers d'entre elles ne s'éteignent avant d'avoir pu être identifiées, souligne l'entomologiste Quentin Wheeler, de la State University of New York, dans un communiqué.

La liste des 10 nouvelles espèces les plus surprenantes est publiée tout juste avant l'anniversaire de naissance, le 23 mai, de Carl von Linné (1707-1778), le botaniste suédois considéré comme le fondateur de la taxonomie moderne.

Le gecko à queue plate du nord de l'AustralieAgrandir l’image (Nouvelle fenêtre)

Le gecko à queue plate du nord de l'Australie

Photo : ESF/Conrad Hoskin

Avec les informations de Reuters, et Le Monde

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