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Les bactéries pourraient être liées aux naissances prématurées

Une femme enceinte

Photo : iStockphoto

Associated Press
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Non seulement les bactéries colonisent-elles le placenta des femmes enceintes en santé, mais elles pourraient même jouer un rôle dans les naissances prématurées, laisse à penser une nouvelle étude rendue publique mercredi.

Bien que l'on sache que l'humain cohabite avec des trillions de bactéries provenant de quelque 10 000 espèces, on croyait jusqu'à présent que le placenta était un environnement stérile.

En analysant 320 placentas à l'aide d'une technologie qui permet de retracer l'identité génétique des bactéries, des chercheurs de l'Université Baylor et de l'Hôpital pour enfants du Texas ont découvert que l'organe contient de faibles niveaux de bactéries, dont celle de la souche E. coli, qui colonise l'intestin de la plupart des gens en santé.

Les chercheurs ont été surpris de constater que la flore microbienne du placenta s'apparente étroitement à celle retrouvée dans la bouche. Ils croient que les microbes se glissent possiblement dans la circulation sanguine de la mère depuis la bouche, pour rejoindre le placenta.

Certains de ces microbes permettent de métaboliser les nutriments, pendant que d'autres luttent contre les parasites ou encore freinent les contractions prématurées. Les chercheurs ont toutefois décelé dans 89 placentas donnés après une naissance prématurée des taux nettement plus faibles de bactéries qui semblent bénéfiques.

Les chercheurs prévoient maintenant analyser cet aspect en étudiant les microbes retrouvés dans la bouche et le placenta de plus de 500 femmes enceintes et à risque d'une naissance prématurée.

Les conclusions de cette étude sont publiées dans le journal Science Translational Medicine.

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