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Les glaciers fondent de plus en plus vite

Glacier Thwaites

Glacier Thwaites

Photo : NASA

Radio-Canada

La fonte des grands glaciers de l'ouest de l'Antarctique s'accélère sous l'effet du réchauffement climatique et leur disparition est inéluctable, selon une nouvelle étude parue dans la revue américaine Science. Ces glaciers contiennent assez d'eau pour faire monter les océans de plusieurs mètres.

Les auteurs de la recherche ont surtout étudié un des six grands glaciers de l'Antarctique occidental, le glacier Thwaites. Selon eux, l'effondrement du glacier interviendrait d'ici 200 à 500 ans. Déjà, à certains endroits, le glacier Thwaites perd plusieurs mètres d'altitude par an.

D'ici le début de l'effondrement du glacier, sa fonte ne devrait faire augmenter le niveau des océans que de moins d'un millimètre par an. Sa disparition devrait toutefois hausser l'eau des mers de près de 60 centimètres.

Pour arriver à ces conclusions, les scientifiques ont établi des cartes topographiques détaillées et ont utilisé un modèle informatique

« Les simulations dans notre modèle informatique semblent indiquer une accélération [de la fonte du glacier] à l'avenir sans aucun mécanisme de stabilisation en vue », indique le glaciologue Ian Joughin, du laboratoire de physique appliquée de l'Université de Washington, un des principaux auteurs de ces travaux.

La topographie du glacier a été réalisée dans le cadre du programme IceBridge de la NASA qui vise avec des observations aériennes et satellites à mesurer la hauteur de la glace et à déterminer la fonte en surface.

Avec les informations de Agence France-Presse

Science