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Svein Tuft

Svein Tuft

Photo : La Presse canadienne / P Photo/Gian Mattia D'Alberto

Radio-Canada

Le Canadien Svein Tuft ne pouvait espérer plus beau cadeau pour son 37e anniversaire : le premier maillot rose de la 97e édition du Tour d'Italie.

Premier coureur des Orica-GreenEdge à franchir la ligne d'arrivée du contre-la-montre par équipe, Tuft a endossé le maillot de meneur d'un grand tour pour la première fois de sa carrière.

La formation australienne a bouclé les 21,7 km, courus en soirée à Belfast (Irlande), en 24 min 42 s pour une moyenne de 52,713 km/h.

« C'est une façon incroyable de célébrer son anniversaire. Finir comme ça, quelle sensation! Je veux remercier mon équipe de m'avoir offert ce cadeau. Ça n'arrive qu'une fois dans la vie d'un mec comme moi, a dit Tuft peu habitué à se retrouver sous les projecteurs.

« Quelle équipe! Je n'avais jamais imaginé que quelque chose comme ça arriverait. Je suis si fier. Je suis chanceux d'avoir eu ce cadeau pour mon anniversaire. C'est un vrai cadeau d'anniversaire. Cette équipe est vraiment généreuse. »

Il faut savoir que lorsqu'un tour s'ouvre par un contre-la-montre par équipe, c'est le premier coureur de l'équipe gagnante à passer la ligne d'arrivée qui s'empare du maillot de meneur.

Vice-champion du monde du contre-la-montre en 2008, Tuft a rarement l'occasion de goûter personnellement aux grands honneurs. Mais son rôle n'en est pas pour autant essentiel. Dans le peloton, ses qualités de rouleur sont largement reconnues et elles contribuent grandement aux succès de la formation australienne dans les contre-la-montre par équipe.

L'an dernier, Tuft a aidé les siens à remporter la quatrième étape du Tour de France et la médaille d'argent aux Championnats du monde. Ironiquement, il avait terminé 169e... et dernier de son premier Tour de France.

Les malheurs de Martin et de Garmin

Vendredi, sur les routes irlandaises. Orica-GreeEdge a devancé de cinq secondes les Omega Pharma-Quickstep et de 7 secondes les hommes de BMC.

Parmi les prétendants au maillot rose, le Colombien Rigoberto Uran (Omega Pharma) a réalisé la meilleure opération. Il a pris 2 secondes à l'Australien Cadel Evans (BMC) et 48 secondes au Colombien Nairo Quitana (Movistar).

Quant à l'Espagnol Joaquim Rodriguez (Katusha), principal perdant parmi les favoris, il a cédé 1 min 28 s à Uran.

Toutefois, le grand perdant du jour s'appelle Dan Martin, contraint à l'abandon. L'Irlandais, déjà victime d'une chute dans le dernier virage de Liège-Bastogne-Liège le 27 avril au moment où il pointait au 2e rang, s'est retrouvé à terre avec trois autres coéquipiers de Garmin-Sharp : Koldo Fernández, Andre Cardoso et Nathan Haas.

Martin s'est fracturé la clavicule, tout comme Fernández. Cardoso et Haas souffrent de contusions et leur état sera réévalué plus tard.

Cette chute a coûté cher à Garmin-Sharp, 22e et dernière, et à Ryder Hesjedal, gagnant en 2012, mais qui est désormais à 3:26 des favoris.

Cet écart important s'explique par le fait que Hesjedal, Thomas Dekker, Tyler Farrar et Dylan Van Baarle ont dû mettre les freins pour attendre Fabian Wegmann puisque c'est le chrono du cinquième homme qui fait foi de tout.

« Vous ne voulez jamais voir ce genre de chose, a déclaré Hesjedal. Je suis très préoccupé par Koldo et Dan, surtout Dan parce que je sais à quel point c'était important pour lui de courir ici. Mais cet accident motivera le reste des troupes. On se regroupera et on se concentrera, nous sommes des battants. On profitera des occasions pour le reste de la course et nous ferons tout ce que nous pourrons pour que Dan et Koldo soient fiers. Nous sommes peut-être à terre, mais ne nous comptez pas pour battus. »

La deuxième étape, samedi, se déroulera sur 219 km dans les environs de Belfast.

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