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Anesthésie : une technique prometteuse bientôt mise au point en Nouvelle-Écosse

Anesthésie

Photo : iStockphoto

Radio-Canada
Prenez note que cet article publié en 2014 pourrait contenir des informations qui ne sont plus à jour.

Des chercheurs de l'Université Dalhousie, en Nouvelle-Écosse, sont en train de mettre au point une technique d'anesthésie plus facilement tolérable pour les patients âgés.

L'anesthésie générale, soit le sommeil induit pour éviter la douleur et garder les patients calmes et immobiles, est aussi souvent l'une des raisons pour lesquelles plusieurs d'entre eux, les plus âgés notamment, hésitent à se faire opérer.

Ces patients ont peur des effets secondaires postopératoires tels qu'une diminution des fonctions cognitives qui peut durer des mois et même augmenter le risque de décès.

C'est le domaine de recherche du Dr Michael Schmidt, qui est venu d'Allemagne poursuivre ses travaux à l'Université Dalhousie, à Halifax.

Les techniques actuelles utilisent du dioxyde de carbone qu'il faut ensuite éliminer du corps du patient, ce qui malheureusement induit une neurotoxicité.

M. Schmidt a donc créé une entreprise avec deux collègues pour produire et commercialiser une nouvelle technique qui permettra de supprimer cet effet secondaire, tout en réduisant le coût des anesthésiques utilisés.

Les chercheurs s'intéressent notamment aux gaz rares, soit l'hélium, le néon, l'argon, le krypton, le xénon or le radon qui, croient-ils, pourraient servir aux anesthésies tout en ménageant le système nerveux.

Les essais cliniques sur les humains du système d'élimination du dioxyde de carbone devraient se faire cette année, et ses améliorations pourraient apparaître dans les salles d'opération dès 2015.

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