•  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Notre civilisation pourrait disparaître, prévient la NASA

L'Amérique du Nord vue de l'espace
L'Amérique du Nord vue de l'espace Photo: iStockphoto

Notre civilisation telle que nous la connaissons aujourd'hui pourrait disparaître dans les prochaines décennies, à cause de la mauvaise gestion des ressources et de la mauvaise répartition des richesses mondiales, selon un projet de recherche du Goddard Space Flight Center, affilié à la NASA.

Toutefois, cela peut être rassurant de savoir que de nombreuses civilisations ont connu le même sort. Le concept d'effondrement d'une civilisation est certes controversé, mais le phénomène n'en demeure pas moins récurrent dans l'histoire. « Les cas de perturbation d'une civilisation à cause d'une chute précipitée – qui dure souvent plusieurs siècles – sont plutôt communs », indique la recherche.

« La chute de l'Empire romain, et des empires Han, Maurya et Gupta, qui étaient tout aussi avancés (sinon, plus), sont des témoignages qui montrent que des civilisations avancées, sophistiquées, complexes et créatives sont non seulement fragiles, mais aussi transitoires », constate l'étude.

Le projet de recherche se base sur un modèle mathématique qui prend en compte plusieurs disciplines appelées Human and Nature dynamical. L'équipe de scientifiques comprend des spécialistes des sciences sociales, mais aussi des sciences naturelles. Elle est affiliée à la Fondation nationale des sciences aux États-Unis.

Le projet s'est penché sur les faits saillants entourant la chute des empires à travers l'histoire, afin de comprendre si notre civilisation est à risque. Les scientifiques ont relevé cinq facteurs récurrents : la population, l'eau, le climat, l'agriculture et l'énergie. La convergence de ces facteurs peut créer deux phénomènes sociaux : la stratification de la société entre les élites et les masses, et une mauvaise gestion des ressources mondiales.

Actuellement, la stratification économique est directement liée à la surconsommation des ressources naturelles. Les élites accumulent les richesses mondiales. La masse produit les richesses, mais ne reçoit qu'une faible rétribution. Les gains de productivité en agriculture et dans le domaine industriel n'ont pas fait diminuer l'utilisation des ressources, indique l'étude, citée par The Guardian.

La chute n'est pas inévitable

Les chercheurs estiment que la chute de la civilisation actuelle est difficile à éviter. Un des scénarios envisagés serait celui d'une famine qui toucherait les travailleurs, qui serait générée par une surconsommation de la part des élites.

L'autre scénario serait celui d'une surconsommation des ressources jusqu'à épuisement de celles-ci. Toutefois, la chute de la civilisation actuelle n'est pas inévitable, assurent les chercheurs. Une meilleure répartition des richesses mondiales et une meilleure gestion des ressources pourraient même faire en sorte que la civilisation actuelle serait plus stable.

L'étude est toutefois largement théorique, estime Nafeez Ahmed, le directeur de l'Institute for Policy Research & Development au Royaume-Uni, sur le site web du Guardian. Mais d'autres études plus empiriques menées par la firme KPGM ou l'Office of Science au Royaume-Uni expliquent que la convergence d'une crise alimentaire et énergétique ainsi que les problèmes d'accès à l'eau pourraient créer une « tempête parfaite » d'ici 15 ans, écrit M. Ahmed.

Avec les informations de Le Monde, et The Guardian

Science