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Accident de télésiège : le BC Safety Authority enquête

Le câble du télésiège du centre de ski Crystal Mountain est sorti de ses rails samedi blessant quatre personnes.

Le câble du télésiège du centre de ski Crystal Mountain est sorti de ses rails samedi blessant quatre personnes.

Photo : Castanet

Radio-Canada

Un groupe indépendant dont le mandat est d'assurer la sécurité des installations et de l'équipement technique en Colombie-Britannique enquête à la suite d'un accident de télésiège qui a fait quatre blessés dont deux graves, samedi, au centre de ski Crystal Mountain près de West Kelowna.

Un des sièges aurait heurté un pylône et le câble serait sorti de ses rails. En plus des quatre personnes qui ont chuté, 15 autres skieurs ont dû être évacués du télésiège.

Trois des personnes blessées étaient des employées du centre de ski.

BC Safety Authority supervise entre autres la sécurité des remonte-pentes.

« Nous vérifions tous les télésièges avant leur mise en service et l'attribution d'un permis d'utilisation par la station », explique Quinn Newcomb, porte-parole de la BC Safety Authority.

Une fois le permis obtenu, les stations sont responsables d'entretenir leurs installations.

Elles doivent rapporter les problèmes rencontrés lors de l'inspection et de l'entretien des télésièges à la BC Safety Authority. Celle-ci leur indique des mesures à prendre et les stations veillent à leur mise en place.

Suspendus à sept mètres du sol

Paul Gervais et son fils qui se trouvaient sur le télésiège au moment de l'incident ont eu la frousse de leur vie.

Ils ont été brutalement secoués et se sont retrouvés suspendus à sept mètres du sol.

« Il y a trois semaines, quand mon fils est monté sur le télésiège pour la première fois, je lui ai dit de ne pas s'inquiéter, car il n'y avait jamais d'accidents sur ces appareils », raconte Paul Gervais.

Celui-ci a gardé des morceaux du siège de plastique sur lequel il se trouvait et s'interroge sur les causes du déraillement du câble.

« Ce plastique a l'air vieux, s'il avait résisté, nous n'aurions pas été suspendus dans les airs à attendre les secours », note-t-il.

Le télésiège moins risqué que la voiture

Bien que spectaculaires et parfois dangereux, les accidents liés aux remonte-pentes sont plutôt rares.

La BC Safety Authority ne possède pas de statistiques, mais selon la National Ski Areas Association, une association de ski des États-Unis, le remonte-pente est huit fois moins risqué que la voiture et trois fois moins que l'ascenseur.

Le centre de ski Crystal Mountain est fermé en attendant les résultats de l'enquête de la BC Safety Authority.

D'après un reportage d'Étienne Racine.

Le reportage d'Étienne Racine

Colombie-Britannique et Yukon

Société