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Les chiens réagissent à la voix comme les humains

Les chiens ont été placés dans un appareil d'IRM
Les chiens ont été placés dans un appareil d'IRM Photo: Borbala Ferenczy / Current Biology / Eniko Kubinyi
Radio-Canada

Les chiens sont particulièrement sensibles aux émotions humaines, révèle une étude publiée dans la revue Current Biology, renforçant l'idée que le chien est le meilleur ami de l'homme.

Des chercheurs hongrois ont constaté, en plaçant des chiens dans un appareil d'imagerie par résonance magnétique (IRM), que le cerveau canin réagit à la voix de la même façon que le cerveau humain.

Les sons chargés d'émotion, comme les pleurs ou les rires, ont également suscité des réponses semblables.

« Nous pensons que les chiens et les humains ont un mécanisme très similaire pour traiter l'information émotionnelle », a expliqué l'auteur principal de l'étude, Attila Andics, de l'Université Eötvös Loránd, à Budapest.

Les chercheurs ont comparé les 11 chiens formés pour participer à l'étude à 22 humains (volontaires) qui sont également passés dans le scanner.

Les chercheurs ont constaté qu'une région similaire — une partie du lobe temporal – s'activait lorsque les animaux et les personnes entendaient des voix humaines.

Sans surprise, les chiens réagissaient davantage aux sons des autres chiens, alors que les humains ont réagi plus fortement aux sons humains.

L'étude fait également le constat que les chiens font moins la distinction que l'homme entre les bruits ambiants et les sons de voix. Environ la moitié de l'ensemble du cortex auditif des chiens réagit à l'écoute de ces bruits non vocaux, comparativement à 3 % chez les humains.

Science