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La Chine rétablit le contact avec le Lapin de jade

Le module lunaire chinois Yutu.

Le module lunaire chinois Yutu.

Photo : La Presse canadienne / Xinhua Files

Associated Press

La Chine a rétabli la communication avec sa sonde lunaire Lapin de jade, mais les ingénieurs tentent toujours de réparer ses problèmes mécaniques, ont rapporté jeudi les médias officiels.

L'agence Chine nouvelle cite le porte-parole du programme lunaire, Pei Zhaoyu, qui explique que la sonde a survécu à la nuit lunaire glaciale qui a débuté le 25 janvier.

La sonde Lapin de jade a été conçue pour explorer la surface lunaire pendant trois mois et pour renvoyer des données pendant qu'elle recherche des ressources naturelles.

Elle a toutefois connu des problèmes quand elle a commencé à se mettre en veille, en prévision de la nuit lunaire d'une durée de deux semaines.

On avait tout d'abord craint qu'elle ne survive pas à un mercure qui allait plonger à -180 degrés Celsius, mais M. Pei a indiqué jeudi qu'elle est revenue à la vie et qu'elle pourrait maintenant être sauvée. La cause du problème demeure inconnue.

La mission lunaire est extrêmement populaire en Chine. Des dizaines de milliers d'internautes chinois se sont abonnés à un microblogue « écrit » par la sonde.

Science