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Une espèce animale sur cinq menacée d'extinction

Un rhinocéros unicorne près de la rivière bordant le parc national de Chitwan, à 70 km au sud-ouest de Katmandou, au Népal.
Un rhinocéros unicorne près de la rivière bordant le parc national de Chitwan, à 70 km au sud-ouest de Katmandou, au Népal. Photo: AP/Gemunu Amarasinghe
Radio-Canada

Plus de 11 000 espèces d'animaux sont actuellement menacées sur la planète, selon l'Union mondiale pour la nature (UICN).

Selon la Liste rouge dressée par l'UICN, près du cinquième des 53 267 espèces d'animaux vertébrés et invertébrés recensés dans le monde par l'organisme est menacé d'extinction.

Plus précisément, 11 212 espèces animales sont en danger, selon l'organisme fondé en 1948, en France. Selon la Liste rouge, une espèce de mammifère sur quatre, un oiseau sur huit et plus d'un amphibien sur trois pourraient disparaître de la surface du globe à plus ou moins brève échéance.

Un éléphant d'Afrique Photo : iStockphoto

La pollution, la destruction des habitats, les changements climatiques, la surpêche et le braconnage sont les principales raisons évoquées pour expliquer la mise en danger de ces milliers d'espèces animales.

Le braconnage et les trafics représentent une importante menace pour certaines espèces, souligne l'UICN. Les éléphants, chassés pour l'ivoire de leurs défenses, les rhinocéros pour leur corne, les requins pour leurs ailerons ou encore le pangolin de Chine, pour ses vertus médicinales, seraient particulièrement menacés.

Le braconnage atteint des records dans certaines parties du monde, déplore l'UICN. Le braconnage des rhinocéros d'Afrique, par exemple, a augmenté de 43 % entre 2011 et 2012, note l'organisme. Seulement l'an dernier, plus de 1000 rhinocéros ont été tués en Afrique du Sud, soit 77 fois plus qu'en 2007.

Requin blancPhotographie d'un Grand requin blanc (Carcharodon carcharias) de 3,5 mètres environ, prise à l'île Gadalupe Photo : Terry Goss

Les éléphants, qui étaient plusieurs millions en Afrique au milieu du 20e siècle, ne sont plus aujourd'hui qu'environ 500 000. Bien que le commerce de l'ivoire soit interdit dans le monde depuis 1989, il a plus que triplé depuis 1998, note l'UICN.

Les populations de requins seraient aussi en grand danger selon l'Organisation de l'ONU pour l'alimentation et l'agriculture (FAO) qui rapporte qu'environ 100 millions de requins sont tués chaque année dans les océans du globe.

Avec les informations de Agence France-Presse

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