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La sommelière Véronique Rivest, personnalité de l'année Radio-Canada/LeDroit 2013

Véronique Rivest

Véronique Rivest

Photo : Photo : RASPIPAV

Radio-Canada

La sommelière Véronique Rivest a été nommée, lundi soir, personnalité de l'année Radio-Canada/LeDroit 2013 en Outaouais, lors d'un gala qui s'est déroulé à la Maison de la culture de Gatineau.

La résidente de Chelsea avait écrit une page d'histoire l'année dernière, en décrochant la deuxième place au concours mondial de sommellerie qui se déroulait au Japon. De plus, elle a été la première femme à s'être rendue à la finale de cette prestigieuse compétition internationale.

Véronique Rivest compte maintenant concrétiser son projet d'ouvrir un bar à vin à Gatineau. Le commerce ouvrira prochainement dans les locaux de l'ancien restaurant Twist, situés sur la rue Montcalm, dans le secteur de Hull.

Véronique Rivest a remporté à deux reprises le titre de meilleur sommelier du Canada en 2006 et en 2012. Elle a aussi décroché en octobre 2012 le titre de meilleur sommelier des Amériques.

D'autres lauréats d'exception

Le Gala de la personnalité de l'année 2013 a également récompensé les réalisations de lauréats d'envergure dans sept autres catégories.

Ainsi, les propriétaires du vignoble Domaine Mont-Vézeau, Linda Boulianne et Jean-Pierre Foucault, se sont démarqués dans la catégorie « Affaires ».

Deux de leurs vins se sont distingués en 2013 aux All Canadian Wine Championships. Leur vin de fraises Zéphyr 2011 a obtenu la médaille d'or (catégorie vin de fruit doux) et leur vin rouge Noroit 2011 a décroché la médaille de bronze.

La catégorie « Culture » a quant à elle souligné le travail de Michel-Rémi Lafond, l'ancien directeur du Conseil régional de la culture de l'Outaouais (CRCO). Il a dirigé cet organisme pendant 18 ans.

M. Lafond a été successivement vice-président du conseil d'administration (1995) du CRCO, président (jusqu'en 2009) puis directeur général jusqu'au 31 décembre 2012.

Huguette Koller s'est pour sa part démarquée dans la catégorie « Engagement social / Bénévolat ». Elle a quitté l'année dernière la présidence du conseil d'administration de la Soupière de l'Amitié de Gatineau, après 24 ans de travail assidu. L'organisme sert en moyenne environ 16 000 petits déjeuners annuellement dans 32 écoles de la région.

Les lauréats dans la catégorie « Engagement social / Vie professionnelle » sont la travailleuse en loisirs Marie-Noële Saint-Pierre et le policier Alexandre Thomassin. Leur approche communautaire a permis de réduire progressivement le nombre de graffiti à Gatineau.

Ces deux employés de la Ville de Gatineau ont reçu un Prix de la Ville de San Francisco et de l'organisme Stop Urban Blights pour leur lutte contre les graffitis illégaux dans le cadre de la conférence internationale Zero graffiti.

Dans la catégorie « Éducation », la professeure titulaire au Département de géographie de l'Université d'Ottawa Anne Gilbert a reçu les honneurs. La directrice du Centre de recherche en civilisation canadienne-française s'est vue décerner l'insigne de l'Ordre des francophones d'Amérique, remise par le Conseil supérieur de la langue française.

Cette distinction reconnaît les mérites de ceux qui se consacrent au maintien et à l'épanouissement de la langue française en Amérique ou qui ont accordé leur soutien à l'essor de la vie française sur le continent américain.

Une autre professeure titulaire, cette fois au Département des sciences infirmières Université du Québec en Outaouais (UQO), Francine de Montigny, s'est quant à elle démarquée dans la catégorie « Santé, sciences et technologies ».

Cette titulaire depuis 2010 de la Chaire de recherche du Canada sur la santé psychosociale des familles et directrice du Centre d'études et de recherche en intervention familiale Outaouais a obtenu en 2013 le prix Pythagore dans le domaine des sciences de la santé.

Caroline Calvé à Carezza, en Italie.

Caroline Calvé à Carezza

Photo : AFP / ANDREAS SOLARO

Enfin, la planchiste d'Aylmer Caroline Calvé (Nouvelle fenêtre) s'est distinguée dans la catégorie « Sports et loisirs ». Elle avait conclu sa saison 2013 au troisième rang cumulatif des épreuves alpines. Il s'agissait du meilleur résultat de sa carrière sur le circuit.

Caroline Calvé représente le Canada à Sotchi en surf des neiges. À 35 ans, elle est d'ailleurs la planchiste la plus expérimentée de l'équipe canadienne.

Elle a été couronnée championne canadienne en 2006, 2010, 2011, 2012 et 2013.

Par ailleurs, le prix « Coup de cœur » a été remis à Nicole Fortier, présidente et cofondatrice de la Société franco-ontarienne du patrimoine et de l'histoire d'Orléans. Créé en 2011, cet organisme s'est notamment donné comme mandat de protéger et de promouvoir le patrimoine et l'histoire de ce quartier francophone d'Ottawa.

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