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Impact saisissant sur Mars

Image d'un cratère à la surface de Mars
Photo: NASA
Radio-Canada

L'orbiteur Mars Reconnaissance de la NASA a détecté un cratère d'impact récent à la surface de la planète voisine de la Terre, qu'il scrute depuis 2006.

Des astéroïdes creusent plus de 200 cratères annuellement dans le sol martien. Toutefois, peu d'entre eux laissent un impact visuel aussi saisissant que celui observé par la sonde le 19 novembre 2013.

Le trou est d'environ 30 m (100 pieds) de diamètre et il est entouré d'une zone de 15 km dans laquelle des débris peuvent être retrouvés.

Mars Reconnaissance pèse 2 tonnes et est équipée de six instruments qui scrutent la planète de la couche supérieure de son atmosphère à son sous-sol.

Deux autres sondes sont actuellement en orbite autour de Mars, l'américaine Mars Odyssey et l'européenne Mars Express. À la surface, les robots Curiotisity et Opportunity cherchent toujours des traces de la vie passée sur la planète .

Notre dossier consacré au Système solaire.

Science