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Le ministre Fantino présente ses excuses aux vétérans

Le ministre canadien de la Coopération internationale, Julian Fantino, en Chambre, le 11 février.
Le ministre canadien de la Coopération internationale, Julian Fantino, en Chambre, le 11 février. Photo: La Presse canadienne / Adrian Wyld
Radio-Canada

Le ministre des Anciens Combattants, Julian Fantino, présente ses excuses pour être arrivé en retard à une rencontre avec des vétérans qui s'inquiétaient de la fermeture de certains centres de services régionaux.

M. Fantino a d'abord annulé la rencontre, avant de s'y présenter quelques heures plus tard. Il a finalement rencontré le groupe de vétérans dans un bureau situé au sous-sol de parlement, où il a réitéré la volonté de son gouvernement de fermer ces bureaux au moment prévu.

Cette attitude du ministre a irrité les anciens combattants des Forces canadiennes, qui ont réclamé sa démission.

Les bureaux touchés sont ceux de Kelowna en Colombie-Britannique, Saskatoon en Saskatchewan, Brandon au Manitoba, Thunder Bay en Ontario, Windsor en Ontario, Sydney en Nouvelle-Écosse, Charlottetown à l'Île-du-Prince-Édouard et Corner Brook à Terre-Neuve. Ils seront fermés à compter de vendredi, tandis qu'un neuvième bureau, celui de Prince George en Colombie-Britannique, a déjà fermé ses portes. Ils seront notamment remplacés par des services en ligne et à distance.

Des excuses refusées par les vétérans

Les vétérans ont aussitôt réagi pour décliner les excuses du ministre Fantino, estimant que tout ce qu'ils veulent c'est de maintenir ouverts les centres de service en question et de rouvrir celui de Prince George.

Le premier ministre a défendu la décision de son gouvernement, affirmant que les anciens combattants pourraient obtenir l'aide dont ils ont besoin à l'aide d'un programme plus général, celui de Service Canada. M. Harper a ajouté qu'il y avait, à ses yeux, un petit nombre de bureaux qui fermaient leurs portes et que ces établissements ne servaient plus qu'une poignée d'anciens militaires.

Les vétérans manipulés par les syndicats, dit un député

Le député conservateur Laurie Hawn a pour sa part déclaré que les vétérans qui réclament la tête du ministre des Anciens Combattants Julian Fantino sont « manipulés » par les syndicats.

Laurie Hawn, qui a dû rencontrer le groupe de vétérans avant l'arrivée du ministre, a accusé l'Alliance de la fonction publique du Canada de manipuler les vétérans, des personnes « vulnérables », selon lui.

Avec les informations de La Presse canadienne

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