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Cellules souches : découverte majeure annoncée

Un embryon de souris dans lequel ont été injectées des cellules pluripotentes créées par «le stress».
Un embryon de souris dans lequel ont été injectées des cellules pluripotentes créées par «le stress». Photo: Riken center
Radio-Canada

La médecine personnalisée sera-t-elle sur le point d'entrer dans une nouvelle ère? Des scientifiques japonais affirment être parvenus à créer des cellules souches simplement en exposant des cellules sanguines au stress en les plongeant dans une solution acide pendant moins d'une demi-heure.

Les cellules souches sont capables de se transformer en n'importe quel type de cellule du corps, et représentent donc un potentiel médical important. Par exemple, elle pourraient permettre de réparer ou remplacer des tissus ou organes endommagés. 

La nouvelle technique développée par la Dre Haruko Obokata et ses collègues du Riken Centre for Developmental Biology, est simple, rapide, moins chère et plus sûre que les autres. Elle permet même de rendre les cellules encore plus malléables que les cellules souches pluripotentes induites créées par les méthodes actuelles.

Cette percée a été réalisée dans les cellules sanguines de souris, mais l'équipe de recherche tente actuellement de reproduire les résultats chez l'humain.

Si la technique s'avère efficace chez l'humain, elle pourrait permettre ni plus ni moins de révolutionner la médecine personnalisée.

En 2006, une autre équipe nippone avait mis au point la toute première technique permettant de créer des cellules souches pluripotentes induites ayant les mêmes capacités que les cellules embryonnaires, c'est-à-dire de se transformer en n'importe quel type de cellule du corps.

Repères

  • Le corps humain est composé de milliards de cellules dont les rôles sont déterminés et fixes (cellules nerveuses, hépatiques, musculaires, etc.).
  • Certaines d'entre elles toutefois, les cellules souches, peuvent devenir n'importe quel type de cellule.
  • Les embryons sont l'une des sources de ces cellules, mais des raisons éthiques compliquent leur utilisation. Certains travaux montrent que les cellules de la peau peuvent être « génétiquement reprogrammées » pour devenir des cellules souches pluripotentes induites.

Science