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Diabète : une protéine annonciatrice identifiée

Test diabète

Une protéine présente dans les muscles contribuerait au développement du diabète de type 2 à l'âge adulte, ont découvert des chercheurs québécois, qui estiment qu'elle pourrait aussi permettre de prédire les risques de développer la maladie.

L'équipe de la Dre Jennifer Estall, de l'Institut de recherches cliniques de Montréal (IRCM), a d'abord constaté que les jeunes souris dépourvues d'une certaine protéine qui régule la production d'énergie dans les cellules apparaissaient plus saines puisqu'elles avaient un taux de sucre plus bas avant et après les repas.

Les chercheurs ont donc émis l'hypothèse que des niveaux plus bas de cette protéine étaient préférables, mais ils ont plutôt constaté que, en vieillissant, les souris dépourvues de cette protéine (la protéine PGC-1a) développaient une grande intolérance au glucose et une importante résistance à l'insuline, qui sont des caractéristiques du diabète de type 2.

Leur constat final a donc été que des niveaux chroniquement faibles de la protéine pourraient contribuer au développement du diabète à l'âge adulte.

Notre étude suggère aussi que de faibles niveaux de la PGC-1a dans le muscle pourraient s'avérer une façon prometteuse de prédire tôt les risques de diabète de type 2 et que des médicaments augmentant les niveaux de cette protéine pourraient aider à prévenir ou à retarder la progression de la maladie.

Dre Jennifer Estall

Les résultats de cette recherche sont publiés dans l'American Journal of Physiology - Endocrinology and Metabolism.

L'Association canadienne du diabète affirme que la première chose à faire pour éviter ou retarder l'apparition des complications associées au diabète est de reconnaître les facteurs de risque, les signes et les symptômes de la maladie.

Le saviez-vous?
Plus de 9 millions de Canadiens sont atteints de diabète ou de prédiabète, et 90 % des personnes diabétiques ont le diabète de type 2.

Science